September 1, 2012 / 3:27 PM / 5 years ago

Jenson Button coloca McLaren na pole do GP da Bélgica

4 Min, DE LEITURA

Piloto britânico Jenson Button, da McLaren, comemora a pole position com Kamui Kobayashi (E), do Japão, e Pastor Maldonado, da Venezuela (D), após treino classificatório para o Grande Prêmio da Bélgica de Fórmula 1, em Spa Francorchamps. 01/09/2012Francois Lenoir

Por Alan Baldwin

SPA-FRANCORCHAMPS, Bélgica, 1 Set (Reuters) - Jenson Button celebrou sua 50º corrida pela McLaren ao encerrar uma espera de três anos e conquistar a pole position no treino de sábado para o Grande Prêmio da Bélgica.

A pole foi a primeira de Button desde o Grande Prêmio de Mônaco em 2009, ano em que ele venceu o campeonato de forma memorável com a Brawn GP, e sua primeira pela McLaren, no majestoso circuito de Spa.

O japonês Kamui Kobayashi pôs sua Sauber na primeira fila em seu melhor desempenho na carreira e se tornou o segundo piloto de seu país a atingir o feito, largando ao lado de Button com o venezuelano Pastor Maldonado na terceira colocação com a Williams.

"Fazia muito tempo desde que eu conquistei minha última pole position", sorriu Button, que gritou de alegria depois de ser informado que era o pole através do rádio da equipe, em uma tarde de sol após a chuva pesada que caiu no treino de sexta.

"É muita emoção... é muito importante para mim voltar após tanto tempo com um bom resultado no sábado," acrescentou o britânico se referindo à pausa de agosto que se seguiu à corrida anterior na Hungria em julho.

"Eu sei que a corrida é amanhã mas isto é perto de vencer um grande prêmio para mim, faz tanto tempo," disse Button, que havia reclamado da falta de equilíbrio do seu carro.

Button, que agora soma oito poles na carreira, é apenas o sétimo no campeonato, 88 pontos atrás do líder Fernando Alonso da Ferrari, mas segue com esperanças.

O britânico nunca venceu em Spa -- e nem Alonso, que pode igualar o recorde de pontuar em 24 corridas consecutivas no domingo e se classificou em sexto lugar.

O mais próximo de Alonso na disputa pelo título, o australiano Mark Webber da Red Bull, foi o sétimo mais rápido mas sofreu uma punição de cinco colocações por conta de uma mudança no câmbio proibida pelo regulamento.

Kimi Raikkonen, o piloto com melhores resultados em Spa nos último anos com quatro vitórias no circuito mais longo do calendário, Ficou em quarto pela Lotus, à frente de Sergio Perez, da Sauber.

A Sauber chamou a atenção, com o japonês Kobayashi se tornando o segundo piloto do país a largar na primeira fila, depois de Takuma Sato largar em segundo no GP da Europa de 2004, em Nurburgring.

"Esperávamos um bom fim de semana, mas não ser o segundo no treino classificatório. Nós esperávamos um resultado forte, então nós teremos uma boa chance na corrida", disse Kobayashi, que ficou a apenas três décimos do tempo de Button.

A equipe suíça não havia conseguido largar na primeira fila nenhuma vez neste século. A última vez --e a segunda em toda história-- tinha sido em 1999 no GP da França com o francês Jean Alesi.

O terceiro lugar de Maldonado foi sua melhor classificação desde a pole na Espanha em maio.

O colega de Button, Lewis Hamilton, largará em sétimo, beneficiado pela punição a Webber.

O bicampeão da Red Bull Sebastian Vettel não passou para o qualificatório final mas largará em 10º graças à queda de seu colega para a 12ª posição.

Mais atrás, houve consternação para a Mercedes que viu Nico Rosberg falhar e não passar da primeira sessão. O alemão vai largar na 23ª colocação graças a uma punição de cinco posições.

Seu ilustre companheiro de equipe Michael Schumacher, que comemora seu 300º Grande Prêmio no mesmo circuito em que estreou em 1991, larga em 13º.

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