Banco holandês encerra patrocínio ao ciclismo após escândalo Armstrong

sexta-feira, 19 de outubro de 2012 14:24 BRT
 

Por Sara Webb e Anthony Deutsch

AMSTERDÃ, 19 Out (Reuters) - O banco holandês Rabobank encerrou seu patrocínio de 17 anos ao ciclismo profissional, alegando que tinha perdido a fé nos líderes do esporte após o escândalo de doping de Lance Armstrong.

O Rabobank é o maior financiador do ciclismo profissional holandês, com um patrocínio total no valor de 15 milhões de euros (20 milhões de dólares) por ano, em um país onde há tantas bicicletas quanto pessoas.

Sua decisão mostra o dano que está sendo feito ao ciclismo depois da Agência Antidoping dos EUA (Usada, em inglês) afirmar que o heptacampeão do Tour de France Armstrong participou e organizou um sofisticado esquema de doping em seu caminho para o sucesso.

"Nós não estamos mais convencidos de que o mundo internacional profissional de ciclismo pode fazer deste um esporte limpo e justo. Não estamos confiantes de que isso vai mudar para melhor em um futuro próximo" disse o membro do conselho do Rabobank, Bert Bruggink, em um comunicado.

"O relatório da Usada foi a gota d'água", acrescentou mais tarde, em uma coletiva de imprensa transmitida ao vivo na Holanda.

"O ciclismo internacional não está apenas doente, a doença vai até os níveis mais altos", disse.

A empresa de produtos esportivos Nike e a cervejaria Anheuser-Busch retiraram seus patrocínios a Armstrong esta semana, e o esporte deve mostrar que pode acabar com o doping de forma eficaz para impedir que mais de seus apoiadores desistam.

A União Internacional de Ciclismo (UCI), órgão regulador do esporte, tem ainda de se pronunciar sobre o relatório da Usada sobre Armstrong e tem sido criticada por adiar uma decisão.   Continuação...

 
Membro do conselho do Rabobank, Bert Bruggink, fala durante coletiva de imprensa, em Utrecht. O banco holandês Rabobank encerrou seu patrocínio de 17 anos ao ciclismo professional,alegando que tinha perdido a fé nos líderes do esporte após o escândalo de doping de Lance Armstrong. 19/10/2012 REUTERS/Robin van Lonkhuijsen