Aos 37 anos, Juninho Pernambucano assina com o Red Bulls, de NY

segunda-feira, 17 de dezembro de 2012 19:11 BRST
 

17 Dez (Reuters) - O Red Bulls, de Nova York, anunciou na segunda-feira a contratação do meiocampista brasileiro Juninho Pernambucano, de 37 anos, que estava no Vasco da Gama.

Grande cobrador de faltas, Juninho se destacou no Olympique Lyon e disputou 47 partidas com a seleção brasileira, incluindo a Copa de 2006.

"Juninho é um jogador de primeira categoria, que nosso diretor esportivo global, Gerard Houllier, e eu há muitos anos conhecemos e admiramos", disse Andy Roxburgh, diretor esportivo da equipe norte-americana.

Ele destacou a habilidade do meia nas bolas paradas, e elogiou-o por ser "um profissional fantástico dentro e fora do campo". "Ele está em grande forma física, e achamos que poderá fazer um impacto positivo para nós em 2013", acrescentou.

Roxburgh, ex-técnico da Escócia, está atualmente reformulando o elenco do Red Bulls, o que inclui a dispensa do zagueiro Rafa Márquez, transferido para o mexicano León.

Com reforços como Thierry Henry e Tim Cahill, o Red Bulls espera conquistar em 2013 seu primeiro título nacional. Antes, precisará contratar um técnico para o lugar do recém-demitido sueco Hans Backe. A imprensa local diz que o favorito é Gary McAllister, ex-Leeds United e Coventry City.

(Reportagem de Simon Evans em Miami)