Azarenka e Li Na disputam final feminina do Aberto da Austrália

quinta-feira, 24 de janeiro de 2013 12:18 BRST
 

Por Nick Mulvenney

MELBOURNE, 24 Jan (Reuters) - A tenista Victoria Azarenka avançou para a final do Aberto da Austrália depois de vencer na quinta-feira a jovem norte-americana Sloane Stephens, em uma disputa em que a campeã precisou de uma grande atenção médica antes de travar um duelo com a chinesa Li Na.

Li havia enfrentado anteriormente a russa Maria Sharapova, em um dia quente na Arena Rod Laver, para alcançar sua segunda final no Melbourne Park.

Azarenka alegou dores no joelho e costas e quando era evidente que se esforçava até para respirar, pediu um tempo longo de intervalo depois de perder cinco pontos na partida no final de sua vitória por 6-1 e 6-4.

"Foi importante superar esta batalha e terminar a partida", disse a tenista bielorussa.

Em outra semifinal, Li, de 30 anos e cabeça-da-chave número seis, derrotou a ganhadora de quatro títulos de Grand Slam Maria Sharapova por 6-2 e 6-2.

Li, cuja primeira final no Melbourne Park terminou com uma derrota para Kim Clijsteres em 2011, tem uma segunda chance de ser a primeira asiática a vencer o Aberto da Austrália.

"Tenho fome de títulos", disse a ex-campeã do Roland Garros a jornalistas. "Acho que desta vez deve ser...eu vou tentar."

Sharapova, segunda cabeça-da-chave, havia chegado às semifinais com um impressionante desempenho nas quadras australianas, perdendo apenas nove games, mas foi surpreendida na quinta-feira por uma inspirada Li.

 
Victoria Azarenka, de Belarus (E), cumprimenta Sloane Stephens, dos EUA, depois de vencer partida na semifinal do Aberto da Austrália, em Melbourne. 24/01/2013 REUTERS/Damir Sagolj