Razia perde vaga na Marussia e Brasil terá só um piloto na F1 em 2013

sexta-feira, 1 de março de 2013 16:17 BRT
 

LONDRES, 1 Mar (Reuters) - A equipe Marussia informou nesta sexta-feira que encerrou o contrato com o brasileiro Luiz Razia, a menos de três semanas do início do campeonato, e que contratou o francês Jules Bianchi para substituí-lo.

Bianchi, de 23 anos, era piloto reserva da Force India no ano passado e fez parte da academia de jovens da Ferrari.

Com a decisão da Marussia, o Brasil terá apenas Felipe Massa, da Ferrari, como representante na Fórmula 1 em 2013.

A vaga de Razia, numa equipe sempre atrás nas provas e que ainda não marcou qualquer ponto depois de três temporadas, tinha sido posta em dúvida depois que ele ficou de fora de testes da semana passada, em Barcelona, em meio a relatos de problemas com pagamentos de patrocínios.

O brasileiro tinha sido contratado para esta temporada como substituto do alemão Timo Glock, que saiu de comum acordo em janeiro, quando a equipe --que tem o menor orçamento no paddock-- decidiu que já não podia pagar a ele e precisava de alguém que levasse dinheiro.

"Nós nos encontramos numa situação em que tivemos de rescindir o contrato com Luiz Razia", disse o chefe da equipe, John Booth, em comunicado.

"Tendo deixado claro as bases sobre as quais vamos operar em 2013, e com os passos que tomamos para colocar essa nova estrutura no lugar, não tivemos outra alternativa senão nos mantermos fiéis aos princípios que tínhamos identificado como sendo essenciais para garantir um futuro a longo prazo".

O outro piloto da equipe é o britânico Max Chilton, que tem patrocínios fortes, o que deixa a Marussia como única equipe da categoria com dois novatos. A temporada começa no dia 17 de março, na Austrália.

(Reportagem de Alan Baldwin)