Velejador campeão olímpico Andrew Simpson morre em acidente nos EUA

quinta-feira, 9 de maio de 2013 19:55 BRT
 

SAN FRANCISCO, 9 Mai (Reuters) - O velejador campeão olímpico britânico Andrew 'Bart' Simpson, que conquistou a medalha de ouro nos Jogos de Pequim, em 2008, morreu nesta quinta-feira quando sua embarcação virou na baía de San Francisco durante treinamento para a disputa da America's Cup, informou sua equipe.

Simpson, de 36 anos, estava velejando pela Artemis, novata sueca na America's Cup, quando o catamarã virou, segundo nota da equipe publicada no site da Artemis.

"Toda a equipe Artemis Racing está arrasada com o que aconteceu", disse o CEO Paul Cayard. "Nossas sinceras condolências à mulher e à família de Andrew."

Simpson foi campeão pela classe Star nos Jogos de 2008, deixando os brasileiros Robert Scheidt e Bruno Prada com o segundo lugar, e medalhista de prata em Londres-2012.

O site da Artemis informou que Simpson fazia parte de uma equipe de vela de 11 integrantes e que todos os outros da tripulação foram localizados após o acidente.

Uma autoridade da Guarda Costeira dos EUA, Pam Boehland, disse que barcos de apoio retiraram 12 tripulantes da água, e que um foi levado para um hospital de San Francisco.

Uma porta-voz do Departamento de Bombeiros de San Francisco, Mindy Talmadge, confirmou que um membro da tripulação morreu no acidente e disse que estima-se que ele permaneceu embaixo d'água por 10 a 15 minutos antes de ser recuperado.

Ela acrescentou que um outro integrante da tripulação da Artemis foi levado a um hospital para tratamento de pequenos ferimentos e posteriormente foi liberado.

O naufrágio foi pelo menos o quarto acidente grave em pouco mais de um ano no litoral da Califórnia ou envolvendo embarcações da Califórnia.

(Reportagem de Ronnie Cohen)