11 de Junho de 2013 / às 19:11 / 4 anos atrás

Taiti comemora presença no centro do futebol mundial em dose dupla

Por Mike Collett

LONDRES, 11 Jun (Reuters) - O Taiti estará no centro do futebol mundial pela primeira vez na Copa das Confederações do Brasil, neste mês, mas essa não será a última, pois em setembro a ilha do oceano Pacífico vai receber a Copa do Mundo de futebol de areia.

"Muitas pessoas ficam surpresas quando descobrem que nós jogamos futebol na grama e não apenas na praia, por diversão, mas fazemos isso e estamos melhorando", disse o presidente da Associação de Futebol do Taiti, Henri Thierry Ariiotima, à Reuters no Congresso da Fifa na semana passada em Maurício.

"Só em participar da Copa das Confederações já nos dá a chance de evoluir, e organizar a Copa do Mundo de futebol de areia, com 16 equipes, prova de que temos a capacidade e o potencial de desempenhar um papel importante no futebol mundial", disse.

"Conhecemos nossas limitações e sabemos que vamos enfrentar adversários muito duros na Copa das Confederações, mas enfrentar os campeões do mundo no Maracanã é um sonho impossível que vai se tornar real. Espero que nossa tática seja a correta", disse.

"Claro que vamos perder, provavelmente, mas não queremos perder por muitos gols".

A partida quase surreal contra a Espanha, campeã mundial e europeia, no Maracanã, em 20 de junho, será o auge para o Taiti na fase de grupos da competição, que começa para o 138° colocado do ranking da Fifa em 17 de junho contra a campeã africana Nigéria, em Belo Horizonte.

Depois de encarar a Espanha, a equipe enfrenta o campeão sul-americano Uruguai em Recife, no dia 23 de junho, mas qualquer que seja o resultado dessas partidas, apenas participar delas já é um grande feito do técnico Eddy Etaeta e sua equipe.

SEM ILUSÕES

Ele não se ilude com as possibilidades do seu time no Brasil, principalmente depois de perder por 7 x 0 para o Chile sub-20 em um amistoso de preparação na terça-feira da semana passada.

"Eles são os campeões sul-americanos sub-20 e, na minha opinião, vão fazer um ótimo papel na Copa do Mundo sub-20 na Turquia", disse Etaeta.

"Eu realmente espero que essa derrota seja um gatilho para nós reagirmos, porque não podemos jogar daquela forma no Brasil."

O Taiti classificou-se para a Copa das Confederações ao vencer a Copa das Nações da Oceania no ano passado com vitória por 1 x 0 sobre a Nova Caledônia. A equipe se tornar a primeira seleção desde 1973, além de Austrália e Nova Zelândia, a vencer a competição.

Nenhum jogador pratica futebol em tempo integral e há apenas um profissional na equipe, o atacante Marama Vahirua, 33 anos, um ex-integrante da seleção sub-21 da França e que ainda não atuou no time principal do Taiti.

As vitórias na fase de grupos da Copa das Nações da Oceania por 10 x 1 contra Samoa, 4 x 3 contra Nova Caledônia e 4 x 1 contra Vanuatu são evidências de uma equipe ofensiva que abandona a precaução e diverte os torcedores.

A maioria dos jogadores tem cerca de 20 anos e atua em dois clubes: o AS Dragon e AS Tefana, que dividiram os últimos quatro títulos entre eles.

Um de seus principais pontos fortes é o entrosamento dos jogadores, mas uma sequência de resultados ruins depois do título da Oceania resultou na eliminação do time da próxima Copa do Mundo e o fim da possibilidade de voltar ao Brasil ano que vem.

O presidente Ariiotima, membro do comitê organizador da Copa do Mundo sub-20 da Turquia nos próximos meses, não está triste com a eliminação porque nunca realmente esperou se classificar, mas disse que isso continua sendo uma ambição.

"Sabemos o quanto é difícil para nós, mas se continuarmos a melhorar, talvez um dia", disse, antes de rapidamente negar um boato.

"Eu li em algum lugar que alguns dos nossos jogadores vão ao Brasil e também vão jogar a Copa do Mundo de futebol de areia, mas isso não é verdade", explicou.

"Temos excelentes praias no Taiti, mas os atletas que vão ao Brasil preferem jogar na grama."

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