15 de Agosto de 2013 / às 15:13 / em 4 anos

Barça inicia defesa do título com Neymar e problemas na defesa

Técnico do Barcelona, Berardo "Tata" Martino, gesticula ao lado de Neymar durante amistoso contra o Santos no estádio Camp Nou, em Barcelona. O Barcelona inicia a defesa do título do Campeonato Espanhol, no domingo, em meio a dúvidas sobre a força de sua defesa, a adaptação de Neymar ao futebol europeu e como o técnico argentino Gerardo Martino vai responder ao desafio. 2/08/2013.Albert Gea

MADRI, 15 Ago (Reuters) - O Barcelona inicia a defesa do título do Campeonato Espanhol, no domingo, em meio a dúvidas sobre a força de sua defesa, a adaptação de Neymar ao futebol europeu e como o técnico argentino Gerardo Martino vai responder ao desafio.

O treinador foi uma escolha surpreendente do Barça para substituir Tito Vilanova depois que o ex-assistente-técnico de Pep Guardiola anunciou sua demissão devido a um câncer, pouco antes do início da pré-temporada, há apenas três semanas.

O argentino, de 50 anos, deixou o Newell's Old Boys, ex-time de Lionel Messi, para assumir pela primeira vez um time europeu.

Apesar de ser relativamente desconhecido na Espanha, seu estilo discreto e seu estilo de jogo fiel às tradições do Barcelona aparentemente conquistaram os principais jogadores do elenco.

"Ele é um líder, capaz, bem preparado e experiente", disse o meia Xavi ao jornal Sport nesta semana. "Ele tem ideias muito claras e é muito preciso no que quer. Estamos recuperando um pouco a intensidade e o ritmo que, por diversas razões, nós perdemos no fim da temporada passada."

Martino assume um time experiente e estabelecido, que igualou um recorde de 100 pontos ao conquistar o título espanhol da temporada passada, o quarto nos últimos cinco anos, e que ainda contratou o atacante brasileiro Neymar por 57 milhões de euros.

O jogador, de 21 anos, marcou dois gols em amistosos de pré-temporada e demonstrou estar entrosado com seus companheiros, mas não se sabe como ele vai se comportar quanto enfrentar os adversários bem mais fortes da Espanha e da Liga dos Campeões.

"Ele ainda é um garoto", disse Daniel Alves, companheiro de equipe de Neymar no Barça e na seleção brasileira, ao pedir que a torcida tenha paciência.

Para reforçar a defesa, os catalães tentaram sem sucesso contratar os zagueiros brasileiros Thiago Silva e David Luiz, mas ouviu de PSG e Chelsea, respectivamente, que eles não estão à venda. Com a janela de transferência perto do encerramento, Gerard Piqué segue como o único zagueiro de fato do elenco, e poderá ter de jogar novamente ao lado do volante Javier Mascherano na defesa.

Reportagem de Mark Elkington

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