24 de Agosto de 2013 / às 15:38 / em 4 anos

Arsenal bate Fulham e encerra boatos de crise

LONDRES, 24 Ago (Reuters) - O Arsenal pôs fim aos boatos de uma crise no início da temporada com uma vitória tranquila de 3 x 1 sobre o Fulham neste sábado, seus primeiros pontos no Campeonato Inglês.

Lukas Podolski conferiu dois gols depois de Olivier Giroud abrir o placar para os visitantes. Já Darren Bent fez o gol de consolação em sua estreia no Fulham.

Foi a segunda vez em quatro dias em que o Arsenal marcou três gols, na esteira da vitória de 3 x 0 sobre o Fenerbahçe na quarta-feira, em seu playoff da Liga dos Campeões.

O êxito deste sábado e o desempenho do time ajudarão a compensar o tropeço de seu primeiro jogo em casa com o Aston Villa, e a escalação pode fazer os torcedores repensarem suas exigências por um atacante de renome.

“Sim, estou satisfeito porque jogamos como um time de verdade. Nunca é fácil jogar fora de casa na liga, e o fizemos de maneira convincente”, disse Arsène Wenger, técnico do Arsenal, ao canal BT Sport.

Os dois times têm três pontos de suas duas primeiras partidas no Campeonato Inglês, já que o Fulham bateu o Sunderland em seu primeiro jogo da temporada.

Apesar da vitória enfática no meio da semana, as conversas antes da partida ainda se ocupavam da necessidade do Arsenal de reforços e da incapacidade do clube de fazer uma contratação que empolgue os torcedores frustrados.

“Você acaba fazendo as pessoas darem atenção demais a quem você vai comprar e esquecerem quão bons os jogadores aqui são”, acrescentou Wenger.

Giroud, visto com frequência como um dos jogadores que o Arsenal precisa aprimorar se quiser brigar pelo título, deu sua contribuição ao debate com seu terceiro gol em igual número de jogos na atual campanha aos nove minutos.

Aaron Ramsey tentou a sorte com um chute de longe que acertou os calcanhares de Giroud e parou aos pés do francês, que encobriu o goleiro reserva David Stockdale.

Sob condições atrozes que dificultaram a troca de bola intrincada do Arsenal, o Fulham perseguiu seus rivais londrinos e deveria ter empatado, se não fosse por uma defesa fantástica de Wojciech Szczesny.

O goleiro do Arsenal parou um chute de Adel Taarabt e o rebote caiu no jeito para Damien Duff disparar junto à trave, mas seu tiro foi desviado pelos pés de Szczesny.

Foi um alívio para os visitantes, que dobraram sua vantagem a quatro minutos do intervalo.

Santi Cazorla deixou Theo Walcott livre pela direita e seu chute angulado foi desviado por Stockdale, mas Podolski deu sequência e sacudiu a rede batendo na entrada da área.

O alemão garantiu os pontos na metade do segundo tempo, quando aproveitou um cruzamento de Cazorla e conferiu seu segundo na partida de fora da área.

Bent entrou aos 13 minutos da etapa complementar, sua primeira atuação desde que foi emprestado pelo Aston Villa, e fez um típico gol oportunista, chutando junto à trave a 13 minutos do final.

Por Toby Davis

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