January 16, 2014 / 12:32 PM / in 4 years

Calor paralisa Aberto da Austrália por quatro horas nas quadras externas

3 Min, DE LEITURA

Tenista britânico Andy Murray usa uma toalha cheia de gelo para se refrescar durante partida contra o francês Vincent Millot pelo Aberto da Austrália, em Melbourne. Os jogos nas quadras descobertas do Aberto da Austrália foram paralisados durante mais de quatro horas nesta quinta-feira por causa do calor, que pelo terceiro dia consecutivo prejudicou o andamento do torneio em Melbourne. 16/01/2014.David Gray

Por Nick Mulvenney

MELBOURNE, 16 Jan (Reuters) - Os jogos nas quadras descobertas do Aberto da Austrália foram paralisados durante mais de quatro horas nesta quinta-feira por causa do calor, que pelo terceiro dia consecutivo prejudicou o andamento do torneio em Melbourne.

Cumprindo regras adotadas pelos organizadores, os jogos ao ar livre foram paralisados às 13h50 (em Brasília), quando os termômetros se aproximavam da máxima de 43,4 graus Celsius. Só foi possível retomá-los por volta das 18h.

Mas, menos de duas horas depois do reinício, os jogadores precisaram sair correndo por causa da chuva e dos raios.

Em ambas as paralisações, as quadras principais da Rod Laver Arena e da Hisense Arena não foram afetadas, porque têm tetos retráteis que puderam ser fechados.

Na terça e na quarta-feira, os organizadores foram muito criticados por obrigarem os tenistas a jogarem sob forte calor, e a medida adotada pela primeira vez na quinta foi muito bem-vinda.

"Acho que todo mundo está dizendo que às vezes fica quente demais", disse Agnieszka Radwanska, que derrotou Olga Govortsova sob o teto da Hisense Arena.

"Algumas das meninas nem conseguem conversar depois da partida ou do treino. Dá para ver quem jogou -- vermelhas demais. Hoje estava realmente difícil, até na quadra coberta foi ridículo", queixou-se.

De acordo com regras adotadas neste ano, cabe ao árbitro principal do torneio, Wayne McKewen, paralisar as partidas devido a condições climáticas. Para isso, a organização não leva em conta apenas as temperaturas, e sim a sensação térmica, influenciada também pela umidade e o vento.

Mas, de acordo com a regra, o set em curso precisa ser encerrado antes que a partida seja suspensa ou os tetos sejam fechados. Por isso, o jogo de Maria Sharapova na Rod Laver Arena prosseguiu durante escaldantes 50 minutos antes que providências fossem tomadas. A terceira cabeça-de-chave acabou derrotando a italiana Karin Knapp, passando à terceira rodada.

"Não há como contornar o fato de que as condições foram extremamente difíceis, e estão assim nos últimos dias", disse Sharapova à Reuters. "É uma decisão difícil. Ou seja, acho que a questão é que ninguém sabe realmente qual é o limite. Nem os jogadores nem os próprios treinadores quando você pergunta quando o teto deve ser fechado."

Doze partidas de duplas que estavam marcadas para a quinta-feira foram adiadas, ainda sem data.

O calor no sul da Austrália deve continuar até sexta-feira, e no fim de semana a previsão é de uma brusca queda da temperatura.

Reportagem adicional de Daniel Hughes

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