February 24, 2014 / 1:58 PM / 3 years ago

"Missão cumprida", diz Putin a atletas após Sochi

2 Min, DE LEITURA

Presidente russo, Vladimir Putin, sorri ao lado do medalhista de ouro no bobsleigh, o russo Alexander Zubkov, durante cerimônia de encerramento da Olimpíada de Inverno de Sochi. Putin disse aos atletas do país que eles cumpriram sua missão ao colocar a nação anfitriã no topo do quadro de medalhas da Olimpíada de Inverno de Sochi. 23/07/2014.David Goldman/Pool

Por Alexei Anishchuk

SOCHI, Rússia, 24 Fev (Reuters) - O presidente russo, Vladimir Putin, disse aos atletas do país que eles cumpriram sua missão ao colocar a nação anfitriã no topo do quadro de medalhas da Olimpíada de Inverno de Sochi.

Numa cerimônia estatal de premiação a atletas e técnicos nesta segunda-feira, Putin transmitiu "um enorme e cordial obrigado" em nome de milhões de russos, após um evento, que, segundo ele, expôs uma nova cara da Rússia para o mundo.

A Rússia conquistou 33 medalhas, sendo 13 de ouro, num evento cujo custo foi estimado em mais de 50 bilhões de dólares. Putin, que investiu grande parte do seu prestígio político e pessoal nos Jogos, buscava reforçar o sentimento patriótico que ele vem estimulando desde que voltou à Presidência, em 2012.

"Vocês cumpriram a missão que lhes foi solicitada", disse Putin. "Os resultados obtidos por nossa equipe nacional mostram que deixamos para trás o período difícil na história dos esportes nacionais. Qualquer competição onde os atletas defendem a honra da sua nação é importante e crucial. Mas a responsabilidade que repousava sobre os ombros da equipe nacional era do mais alto nível."

Putin se gaba de ter restaurado a estabilidade da Rússia após o caótico período que se seguiu ao colapso da União Soviética, em 1991, e a Olimpíada de Inverno era parte disso. "Os Jogos em Sochi se destinavam a apresentar a Rússia nova e multifacetada para o mundo", afirmou.

As autoridades do Comitê Olímpico Internacional (COI) elogiaram a organização dos Jogos, que transcorreram sem incidentes graves de segurança - apesar dos temores de que militantes islâmicos do Cáucaso poderiam tentar perturbar o evento.

Durante a fase preparatória, Putin também foi muito criticado por causa da recém-adotada lei russa que proíbe a apologia da homossexualidade para menores, algo que foi apontado por governos ocidentais e ativistas como discriminatório e contrário ao espírito olímpico.

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