Vettel e Nadal ganham prêmios Laureus em cerimônia triste na Malásia

quarta-feira, 26 de março de 2014 18:11 BRT
 

KUALA LUMPUR, 26 Mar (Reuters) - O campeão da Fórmula 1 Sebastian Vettel, a nadadora norte-americana Missy Franklin e o tenista espanhol Rafael Nadal receberam prêmios Laureus nesta quarta-feira, numa cerimônia em Kuala Lumpur marcada por homenagens após o desaparecimento do avião da Malaysian Airlines.

Vettel e Franklin foram nomeados atletas do ano no Laureus, considerado o Oscar do esporte. Quase todos os vencedores fizeram referência ao voo MH370, que desapareceu 18 dias atrás com 239 passageiros e tripulantes a bordo, após sair de Kuala Lumpur rumo a Pequim.

O primeiro-ministro malaio, Najib Razak, abriu a cerimônia depois de um momento de silêncio e falou sobre a força que seu país pode ter tomando como base as conquistas dos vencedores. Imagens de satélite mostram possíveis destroços do avião desaparecido no sul do oceano Índico, longe de sua rota.

"O esporte reflete o que está acontecendo no mundo", disse Razak ao público. "Mas para milhões de pessoas o esporte também é uma saída da adversidade, da pobreza, dos conflitos. Durante os momentos mais difíceis, buscamos façanhas heróicas para nos inspirar. Para a Malásia, este é um desses momentos."

Franklin, de 18 anos, ganhou o primeiro prêmio da noite em reconhecimento às suas realizações na piscina em 2013, quando se tornou a primeira mulher a ganhar seis medalhas de ouro em um campeonato mundial.

Vettel teve um domínio semelhante em seu esporte em 2013, vencendo 13 das 19 corridas da F1, incluindo as últimas nove, para ganhar o título mundial pelo quarto ano consecutivo na Red Bull.

O alemão, que chegou antes a Kuala Lumpur para o Grande Prêmio da Malásia, no domingo, foi indicado ao prêmio juntamente com os atletas Usain Bolt, Mo Farah, Cristiano Ronaldo, LeBron James e Nadal.

"É uma grande honra. É um dos troféus mais especiais que recebi", disse Vettel, que recebeu o troféu das mãos do brasileiro Emerson Fittipaldi, bicampeão mundial da F1.

Já Nadal levou o prêmio de retorno do ano, ao ganhar o Aberto da França e dos Estados Unidos e cinco títulos de Masters após ficar seis meses afastado das quadras por causa de lesão no joelho. Ele superou Ronaldinho Gaúcho, que comandou o Atlético Mineiro ao título da Copa Libertadores no ano passado.   Continuação...