8 de Maio de 2014 / às 16:43 / 3 anos atrás

O Médico e o Monstro, Obi Mikel é o coração da Nigéria

LONDRES, 8 Mai (Reuters) - Destaque da seleção da Nigéria a disputar a Copa do Mundo no próximo mês no Brasil, John Obi Mikel pode ser considerada a versão nigeriana de O Médico e o Monstro (Dr. Jekyll and Mr. Hyde, 1941), pois atua de forma totalmente diferente com a camisa verde de sua seleção se comparado com o papel que desempenha vestindo o azul do Chelsea.

O meio-campista de 27 anos ocupa a faixa central à frente da zaga quando atua por seu clube e raramente se projeta além da linha de meio-campo no Campeonato Inglês.

Quando está com a seleção da Nigéria, no entanto, Mikel goza de tamanha liberdade ofensiva que parece até contradizer sua função de pilar defensivo no Chelsea.

Após ajudar sua seleção a vencer a Copa das Nações Africanas em 2013, Mikel ficou com o segundo lugar na eleição de melhor jogador africano do ano, somente atrás do meio-campista do Manchester City Yaya Touré.

O forte e robusto volante parece deixar toda sua inibição de lado ao jogar pela Nigéria, desfilando com classe no meio-campo e surgindo de repente na área adversária para ocasionais chances de gol.

Mas gols nunca foram o forte de Mikel no Chelsea, como os números (4 gols em mais de 300 partidas) atestam. Seu primeiro gol no Campeonato Inglês -em vitória por 2 x 0 sobre o Fulham no começo da temporada- veio apenas em seu jogo de número 185 pelo time inglês.

Para Mikel, a postura provém do medo de deixar o treinador José Mourinho "muito furioso" com suas subidas ao ataque, e é por isso que ele não se arrisca.

"Se pudesse, gostaria de marcar gols o tempo todo", diz o meio-campista. "Mas a coisa mais importante que o treinador quer que eu faça é manter o time bem postado."

"Ele fica chateado quando sofremos gol de contra-ataque. Ele fica realmente muito, muito furioso", completou.

Uma confusão na qual ele se envolveu no passado diz respeito à sua alcunha: o verdadeiro nome de Mikel é John Obinna, com o qual ele jamais atuou no futebol profissional.

O nome "Obi Mikel" existe porque a Associação Nigeriana de Futebol confundiu sua ficha antes de um torneio de base da Fifa e o registrou erroneamente. Desde então, o nome pegou.

Não importa por qual nome ele seja conhecido, o que interessa mesmo é que Mikel teve uma passagem excelente por Stamford Bridge e, ainda que seus dias na Inglaterra estejam contados, espera-se que o meia nigeriano tenha papel importante nesta seleção africana que mede forças com Argentina, Bósnia e Irã no grupo F da Copa do Mundo de 2014.

Por Tony Jimenez

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below