8 de Maio de 2014 / às 15:48 / 3 anos atrás

Nekounam carrega responsabilidade maior na seleção do Irã

8 Mai (Reuters) - Principal armador, capitão, batedor de pênalti e especialista em cobranças de falta, o meio-campista Javad Nekounam está cheio de responsabilidades na equipe do Irã, que, no Brasil, participará de sua quarta Copa do Mundo.

O jogador de 33 anos vai usar de sua vasta experiência --mais de 130 partidas pela seleção tricampeã asiática, desde que estreou há 14 anos-- para ajudar o Team Melli, como é chamada a equipe.

Embora tenha idade avançada, seus 6 gols nas eliminatórias asiáticas, fundamentais para o Irã liderar a terceira e a quarta fase da competição, mostram que Nekounam ainda tem muito a contribuir com a seleção.

Nekounam é o coração de uma equipe que valoriza a posse de bola. É dos pés do camisa seis que saem a maior parte dos velozes contra-ataques iranianos.

O atleta esteve nas duas primeiras partidas do Irã na Copa do Mundo da Alemanha em 2006 e, embora o time tenha deixado o Mundial sem vencer (empatou com Angola e perdeu para México e Portugal), Nekounam deixou boa impressão, que lhe valeu um contrato com o clube espanhol Osasuna.

Sua transferência foi a primeira de um iraniano para a primeira divisão do futebol da Espanha, onde ele jogou por seis anos e marcou mais de 20 gols em aproximadamente 150 partidas.

Sua passagem pela Espanha acabou em 2012 e ele retornou para o país natal, para jogar no Esteghlal. Lá ele foi um dos principais jogadores na campanha do título do campeonato nacional, além de ajudar a equipe a chegar às semifinais da Liga dos Campeões da Ásia.

Com boas atuações, Nekounam foi indicado para o prêmio de melhor jogador do ano na Ásia, que acabou perdendo para o chinês Zheng Zhi.

O iraniano deixou o Esteghlal no início do ano para jogar no Kuwait SC, onde ele continuou marcando gols, embora em um campeonato mais frágil.

Com o Irã sorteado no mesmo grupo da Argentina, um dos favoritos ao título, no grupo F, Nekounam precisará jogar seu melhor futebol e formar uma sólida dupla de volantes com Andranik Teymourian para proteger a zaga iraniana da provável avalanche de ataques.

A equipe, no entanto, terá uma estreia menos complicada em solo brasileiro, contra a Nigéria em Curitiba no dia 16 de junho.

Na sequência, o Team Melli encara a Argentina, antes de duelar com a Bósnia-Herzegovina no jogo final do grupo F, ocasião em que os iranianos esperam já ter conquistado a primeira vitória em Copas do Mundo desde o confronto com os Estados Unidos, antigos rivais políticos, no Mundial de 1998 na França. Para isso, contam com os atributos de seu capitão, Javad Nekounam.

Por Patrick Johnston

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