Cientistas produzem célula-tronco embrionária sem embriões

quarta-feira, 21 de novembro de 2007 08:57 BRST
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Pesquisadores transformaram células cutâneas comuns em células que têm aparência e comportamento de células-tronco embrionárias humanas -- mas sem usar a tecnologia de clonagem e sem produzir embriões.

O feito, divulgado na terça-feira, poderá levar à criação de órgãos sob medida para seres humanos, mas sem os entraves políticos, científicos e éticos do uso de óvulos e embriões humanos.

A Casa Branca imediatamente elogiou a descoberta, devido à tradicional oposição do presidente George W. Bush à pesquisa com embriões, embora os cientistas tenham alertado que a novidade não significa o fim das pesquisas com embriões.

"Não estávamos evitando a polêmica ética -- só pensamos que seria uma abordagem alternativa que funcionaria mais rápido", disse James Thomson, da Universidade de Winsconsin em Madison, que liderou uma das equipes.

"Este trabalho representa um tremendo marco científico, o equivalente biológico do primeiro avião dos irmãos Wright", afirmou Robert Lanza, da Advanced Cell Technology, empresa de Massachusetts que trabalha no mesmo campo.

"Não é prático usar (a técnica) agora, mas poderá ser em poucos anos. É realmente o Santo Graal -- conseguir tirar algumas células de um paciente, por exemplo, uma lâmina da bochecha ou algumas poucas células cutâneas, e transformá-las em células-tronco em laboratório."

Os pesquisadores admitem que levará anos até que a técnica possa ser usada em tratamentos médicos. Mais imediatamente, ela poderá ser usada para estudar doenças.

"Temos de ter certeza de que as células são seguras", observou por email Shinya Yamanaka, das universidades de Kyoto (Japão) e San Francisco (Califórnia).   Continuação...

 
<p>Pesquisadores transformaram c&eacute;lulas cut&acirc;neas comuns em c&eacute;lulas que t&ecirc;m apar&ecirc;ncia e comportamento de c&eacute;lulas-tronco embrion&aacute;rias humanas -- mas sem usar a tecnologia de clonagem e sem produzir embri&otilde;es. Photo by Reuters (Handout)</p>