Exército argelino realiza ofensiva final em complexo de gás

sábado, 19 de janeiro de 2013 17:15 BRST
 

Por Lamine Chikhi e Adbelaziz Boumzar

ARGEL/IN AMENAS, 19 Jan (Reuters) - O exército argelino realizou um "assalto final" no sábado contra atiradores ligados à Al Qaeda em um complexo de exploração de gás no deserto, matando 11 homens armados ligados à al-Qaeda depois que eles tiraram a vida de sete reféns estrangeiros, informou a agência estatal de notícias do país.

A empresa estatal de petróleo e gás, Sonatrach, disse que os militantes que atacaram a planta na quarta-feira e fizeram um grande número de reféns tinham preparado uma armadilha no complexo de gás com a colocação de explosivos.

"Acabou agora, o ataque acabou, e os militares estão no interior da usina limpando-a das minas", disse uma fonte local familiarizada com a operação à Reuters.

O secretário de defesa britânico Philip Hammond disse que "foi dado um fim" à situação de crise dos reféns com uma ofensiva do exército argelino contra os militantes.

O número exato de mortos entre os militantes e os trabalhadores estrangeiros e argelinos na fábrica perto da cidade de In Amenas, próxima da fronteira da Líbia, ainda não está claro, mas relatos de diversas fontes indicam que várias dezenas de pessoas foram mortas.

O ataque de islamistas no complexo de gás testou as relações da Argélia com o mundo, expondo a vulnerabilidade de operações de petróleo de multinacionais no Saara e o radicalismo islâmico no norte da África.

Alguns governos de países ocidentais expressaram frustração por não terem sido informados dos planos das autoridades argelinas de invadir o complexo.

LIBERTAÇÃO DE REFÉNS   Continuação...

 
Pessoas esperam em frente a um hospital na cidade argelina de Amenas em busca de informações sobre o destino de parentes feitos reféns por militantes islâmicos. 18/01/2013 REUTERS/Ramzi Boudina