Escorpião marinho da pré-história era maior que um humano

quarta-feira, 21 de novembro de 2007 11:56 BRST
 

LONDRES (Reuters) - Cientistas encontraram a garra fossilizada de um escorpião marinho de 2,5 metros de comprimento, uma criatura assombrosa que viveu antes da era dos dinossauros.

A descoberta da espécie de 390 milhões de anos, feita em uma pedreira da Alemanha, sugere que os aracnídeos, insetos e crustáceos pré-históricos eram muito maiores do que se pensava até agora, afirmaram pesquisadores da Universidade Bristol (Grã-Bretanha), na quarta-feira.

"Essa é uma descoberta incrível", disse o pesquisador Simon Braddy.

"Já há algum tempo sabíamos que os registros fósseis continham centopéias monstruosas, escorpiões gigantescos, baratas colossais e libélulas enormes, mas não tínhamos descoberto, até agora, o quão grande eram alguns desses antigos bichinhos rastejantes e assustadores."

O resultado da pesquisa apareceu em um artigo da revista Biology Letters assinado por Braddy e os colegas dele.

A garra do escorpião marinho "Jaekelopterus rhenaniae" mede 46 centímetros de comprimento, indicando que a criatura possuía 50 centímetros a mais do que previam as estimativas anteriores.

Não se sabe ao certo por que os artrópodes pré-históricos -- criaturas com esqueletos externos e corpos segmentados -- cresceram tanto. Alguns cientistas acreditam que o processo deveu-se à maior concentração de oxigênio na atmosfera de então.

Outra teoria aventa a hipótese de esses animais terem se envolvido em uma "corrida armamentista" contra suas possíveis presas, os peixes pré-históricos de carapaça.

(Por Ben Hirschler)

 
<p>Imagem de divulga&ccedil;&atilde;o exibida em Londres nesta quarta-feira mostra um escorpi&atilde;o marinho, criatura que viveu na era dos dinossauros. Photo by Reuters (Handout)</p>