Irã diz ter iniciado modernização de centrífugas de urânio

quarta-feira, 13 de fevereiro de 2013 17:13 BRST
 

Por Yeganeh Torbati

DUBAI, 13 Fev (Reuters) - O Irã afirmou nesta quarta-feira que iniciou a instalação de uma nova geração de máquinas para o enriquecimento de urânio, o que deve incomodar o Ocidente e complicar os esforços para a solução de uma década de disputa em torno de seu programa nuclear.

O anúncio foi feito no mesmo dia em que a agência nuclear da Organização das Nações Unidas (ONU) começou negociações em Teerã para tentar retomar a investigação sobre uma suposta dimensão nuclear do programa.

O Irã já havia dito à Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) que planejava instalar as centrífugas do tipo IR2-m na sua usina de enriquecimento de Natanz, na região central do país, um passo que poderia acelerar significativamente o acúmulo de um material que o Ocidente teme que possa ser usado no desenvolvimento de armas atômicas.

"A partir do mês passado, a instalação de uma nova geração dessas máquinas começou", disse o chefe da Organização de Energia Atômica do Irã, Fereydoun Abbasi-Davani, à agência de notícias Isna.

"Produzimos as máquinas conforme planejado e estamos realizando a instalação gradualmente ... para concluir os testes."

Um diplomata credenciado junto à AIEA, em Viena, se disse surpreso pelo anúncio. "Meu entendimento era de que eles não haviam iniciado a instalação", afirmou, sob anonimato.

O urânio enriquecido pode servir como combustível para usinas nucleares civis, o que o Irã diz ser o caso, mas também serve de matéria-prima para armas atômicas quando refinado até um grau de pureza maior.

As novas centrífugas iranianas são capazes de purificar o urânio a uma velocidade várias vezes superior à da atual geração de máquinas.   Continuação...