Premiê britânico mostra profundo pesar com massacre na Índia colonial

quarta-feira, 20 de fevereiro de 2013 15:33 BRT
 

Por Andrew Osborn

AMRISTAR, Índia, 20 Fev (Reuters) - David Cameron tornou-se nesta quarta-feira o primeiro premiê britânico em serviço a expressar pesar sobre um dos episódios mais sangrentos da Índia colonial, o massacre de civis desarmados na cidade de Amritsar, em 1919.

Os assassinatos, conhecidos na Índia como o massacre Jallianwala Bagh, foram descritos por Mahatma Gandhi, o pai do movimento de independência da Índia, como um abalo aos alicerces do Império Britânico. Um grupo de soldados abriu fogo contra uma multidão desarmada sem aviso, na cidade do norte indiano, após um período de agitação, matando centenas a sangue frio.

A visita de Cameron e a demonstração de arrependimento pelo que aconteceu não chegaram a ser um pedido de desculpas, mas deixou claro que ele considera o episódio uma mancha no passado da Grã-Bretanha.

Vestido em um terno escuro, Cameron colocou uma coroa em um memorial ao massacre, um obelisco de pedra de cor terracota. Ele, então, ficou na frente do monumento em silêncio por alguns instantes.

"Este é um acontecimento profundamente vergonhoso da história britânica, que Winston Churchill corretamente descreveu na época como ‘monstruoso'", escreveu Cameron em um livro de visitas, referindo-se ao ex-líder britânico.

O gesto, feito no terceiro e último dia de uma visita à Índia que visa angariar comércio e investimento, é visto como uma tentativa de melhorar as relações com a antiga colônia britânica e conquistar cerca de 1,5 milhões de eleitores britânicos de origem indiana, antes da eleição de 2015.

Antes de sua visita, Cameron disse que havia laços de história entre os dois países "tanto bons quanto ruins".

"Em Amritsar, quero aproveitar a oportunidade para prestar minhas homenagens ao Jallianwala Bagh", afirmou ele antes da visita. Cameron também visitou o Templo Dourado em Amritsar, o santuário mais sagrado do sikhismo.   Continuação...

 
O primeiro-ministro britânico, David Cameron, coloca uma guirlanda sobre o memorial de Jallianwala Bagh na cidade de Amritsar, no norte da Índia. 20/02/2013 REUTERS/Munish Sharma