14 de Julho de 2014 / às 12:17 / em 3 anos

Fabricante de chocolates Lindt faz jogada surpresa por Russell Stover, dos EUA

ZURIQUE (Reuters) - A fabricante suíça de chocolates Lindt & Spruengli divulgou ter fechado a compra do negócio norte-americano de doces Russell Stover, de controle familiar, ampliando sua presença no maior mercado de chocolate do mundo.

A Lindt não revelou o preço da aquisição, que transforma a empresa na terceira maior fabricante de chocolate nos Estados Unidos, atrás da Hershey e da Mars, e que permite a diversificação adicional de suas atividades para além do mercado europeu, onde obtém a maior parte de suas vendas.

A Russell Stover é a terceira maior empresa de doces dos EUA em vendas, com faturamento anual de cerca de 500 milhões de dólares.

"Esta é a maior e mais importante aquisição estratégica até agora na história da Lindt & Spruengli, e é uma oportunidade única para que ampliemos nosso negócio de chocolate na América do Norte", disse o presidente do Conselho e presidente-executivo da companhia, Ernst Tanner, em um comunicado.

Em março, a fabricante das bolinhas de chocolate Lindor havia dito que suas vendas na América do Norte devem ultrapassar a marca de 1 bilhão de dólares neste ano. Com o acréscimo da Russell Stover, as vendas na região devem superar 1,5 bilhão de dólares em 2015, disse a companhia.

O analista Jon Cox, da Kepler Cheuvreux, ficou surpreso, dizendo que esperava que qualquer negócio surgisse em um grande mercado emergente, como a Rússia ou o Brasil, em vez de nos EUA, onde a Lindt comprou a Ghirardelli em 1998, sua última grande aquisição.

Por Caroline Copley

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