16 de Junho de 2015 / às 10:27 / em 2 anos

JetBlue Airways mira Airbus de longa distância para crescer no exterior

Aeronaves da JetBlue no aeroporto de Nova York, em foto de arquivo. 11/12/2013Lucas Jackson

NOVA YORK (Reuters) - A JetBlue Airways está avaliando um avião de longas distâncias da Airbus que possa levar seus clientes para locais distantes no exterior pela primeira vez em sua história, potencialmente ampliando sua rede na América do Sul, inclusive chegando ao Brasil.

A companhia, focada principalmente no mercado doméstico dos Estados Unidos, vê a possibilidade de adotar a versão de longa distância da aeronave A321neo, da Airbus, disse o vice-presidente-executivo para a área comercial e de planejamento da aérea, Marty St. George, em entrevista na segunda-feira.

A Airbus está lançando o A321LR, de um único corredor, como alternativa para o 757, da Boeing, que foi fabricado há uma década. Até o momento, nenhuma companhia aérea norte-americana encomendou o avião da Airbus.

A aeronave daria à JetBlue chance de alcançar novos mercados sem elevar muito seus custos. Ela já tem operações de manutenção e treinamento de equipe para aviões da família Airbus A320, que inclui o A321 de longa distância.

"É um avião que conhecemos bem", disse St. George, notando que os A320s e A321s compõem a maior parte da atual frota da JetBlue. "Se o (novo) avião fizer o que a Airbus diz que faz, estou muito animado com o avião".

Novas rotas para a América do Sul podem funcionar como uma extensão do serviço da JetBlue para a Colômbia e sua rede no Caribe. "Podemos até chegar ao Brasil com um 321LR", disse St. George. Ele acrescentou: "Acho que funcionará para vários lugares para onde não voamos atualmente, e a Europa Ocidental é um deles".

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