December 20, 2017 / 12:55 PM / 6 months ago

Usinas de cana da Índia devem mais do que dobrar oferta de etanol para mistura à gasolina

MUMBAI (Reuters) - As usinas de cana-de-açúcar da Índia devem mais do que dobrar a oferta de etanol para mistura à gasolina na safra 2017/18, em meio a um aumento acentuado na produção local de açúcar, disse um órgão da indústria nesta quarta-feira.

Funcionário segura bomba de combustível em posto de abastecimento em São Paulo 08/11/2016 REUTERS/Paulo Whitaker

Ao contrário do Brasil, onde as usinas produzem etanol diretamente do caldo da cana, na Índia as empresas usam o melaço, um subproduto da produção de açúcar, para fabricar o biocombustível.

Conforme a Associação das Usinas de Açúcar da Índia (Isma, na sigla em inglês), os produtores de etanol e empresas de comercialização de petróleo finalizaram contratos de fornecimento envolvendo um recorde de 1,4 bilhão de litros de etanol na atual temporada, ante 665 milhões de litros no ciclo passado.

A Índia tem como objetivo impulsionar o uso de etanol, que é uma opção de combustível mais limpo em comparação à gasolina no que se refere às emissões de gás carbônico. O governo tem visado uma mistura de 10 por cento de etanol na gasolina.

Petroleiras, no entanto, têm dificuldades em adquirir o biocombustível localmente por causa das taxas fixadas pelo governo, já que governos estaduais impuseram altos impostos sobre o etanol, amplamente utilizado no setor de bebidas alcoólicas.

A produção indiana de etanol deverá aumentar em 2017/18, uma vez que a produção de açúcar deverá subir quase um quarto em relação ao ano anterior, aumentando a oferta de matéria-prima para o álcool, afirmou a Isma.

Por Rajendra Jadhav

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