January 10, 2018 / 10:52 PM / 5 months ago

Nestlé pode escolher comprador de área de chocolate nos EUA até o final da semana, dizem fontes

MILÃO/LONDRES/NOVA YORK (Reuters) - A Nestlé (NESN.S) planeja escolher um comprador para sua divisão de chocolate nos Estados Unidos até o final desta semana, afirmaram três fontes próximas do assunto nesta quarta-feira, em uma operação que pode superar 2,5 bilhões de dólares.

A italiana Ferrero está na dianteira do processo, segundo várias outras fontes, que afirmam que a fabricante da pasta de avelã Nutella tem interesse no negócio para ampliar sua presença no mercado norte-americano, após as compras no ano passado dos grupos Ferrara e Fannie May.

Uma fonte disse que a Ferrero elevou sua oferta na semana passada em uma tentativa de superar a rival norte-americana Hershey (HSY.N).

“(O presidente-executivo do conselho) Giovanni Ferrero está realmente comprometido com o negócio e é por isso que o grupo melhorou sua oferta para algo na área de 2,5 bilhões de dólares”, disse a fonte.

Nestlé e Ferrero não comentaram o assunto e representantes da Hershey não puderam ser contatados de imediato.

Se bem-sucedida, a oferta vai tornar a Ferrero a terceira maior fabricante de doces dos Estados Unidos depois da Mars e da Hershey, segundo a empresa de pesquisa de mercado Euromonitor.

A Nestlé afirmou em junho passado que estava buscando opções estratégicas para a divisão, que inclui marcas de barras de chocolate como Butterfinger e Baby Ruth. A divisão teve receita de 900 milhões de dólares em 2016. A Nestlé manterá o restante de seus negócios globais de chocolate, que incluem marcas como Kit Kat.

    Por Francesca Landini em Milão, Martinne Geller e Pamela Barbaglia em Londres e Harry Brumpton em Nova York

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