February 9, 2018 / 2:35 PM / in 5 months

Produção de etanol de milho domina oferta na entressafra de cana, diz Unica

Por Roberto Samora

Avestruz em plantação de milho perto de Lucas do Rio Verde, no Estado do Mato Grosso, Brasil 27/07/2017 REUTERS/Nacho Doce

SÃO PAULO (Reuters) - A produção de etanol no centro-sul do Brasil na segunda quinzena de janeiro atingiu 67,46 milhões de litros, com a fabricação do combustível de milho representando quase 60 por cento da nova oferta no período de virtual entressafra de cana-de-açúcar na principal região produtora do país.

A produção de etanol de milho tem apresentado “intensa expansão ao longo da atual safra” 2017/18, destacou o diretor técnico da União da Indústria de Cana-de-Açúcar (Unica), Antonio de Padua Rodrigues, em nota nesta sexta-feira.

Segundo dados levantados pela Unica, nos últimos 15 dias de janeiro, a produção de etanol de milho alcançou 39,20 milhões de litros, com praticamente todo esse montante referente ao biocombustível hidratado (37,52 milhões de litros).

Já no acumulado desde o início da safra 2017/18 até 1º de fevereiro, o volume de etanol fabricado a partir do milho totalizou 391,85 milhões de litros (322,07 milhões de litros de hidratado e 69,79 milhões de litros de anidro), volume 130 por cento superior ao valor registrado em igual data do ciclo 2016/17.

Nesse período de entressafra de cana, produtores de etanol de milho —alguns deles detentores de usinas “flex”, que podem processar cana e milho— estão se beneficiando de preços mais altos do biocombustível, em meio a cotações elevadas da gasolina nos postos.

No entanto, o volume de etanol de milho na safra ainda representa apenas 1,5 por cento do total do biocombustível produzido na região, embora fabricantes tenham planos ambiciosos.

O setor de etanol de milho de Mato Grosso, onde a oferta do cereal é maior, prevê elevar a produção do biocombustível a partir do cereal para cerca de 3 bilhões a 4 bilhões de litros por ano em cinco anos, afirmou à Reuters nesta semana Ricardo Tomczyk, que dirige a recém-criada União Nacional do Etanol de Milho (UNEM).

ACUMULADO DA SAFRA

No acumulado da safra 2017/18 do centro-sul, a produção de etanol totalizou 25,33 bilhões de litros (14,72 bilhões de litros de hidratado e 10,61 bilhões de litros de anidro), aumento de 1,2 por cento na comparação com a safra anterior.

A moagem de cana somou 583,96 milhões de toneladas na safra até o momento, queda de 1,66 por cento sobre igual período do ciclo 2016/2017. Dessa quantidade, 53,10 por cento foi destinada à produção de etanol e o restante para açúcar, cujo volume produzido somou no acumulado da safra 35,83 milhões de toneladas, alta de 1,63 por cento.

Na segunda metade de janeiro de 2018, a moagem de cana-de-açúcar na região centro-sul atingiu 407,42 mil toneladas, e praticamente todo esse volume foi processado por unidades produtoras do Estado do Mato Grosso do Sul, segundo a Unica.

No início de fevereiro, seis unidades ainda estavam processando cana na região, sendo que destas, uma que havia concluído a safra ao final de 2017 voltou a moer na segunda metade de janeiro. A título de comparação, no mesmo período da safra passada, 11 empresas estavam em atividade na região. 

A produção de açúcar na quinzena foi “irrisória”, destacou a Unica, somando apenas 4,42 mil toneladas.

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