December 14, 2018 / 12:40 PM / a month ago

EXCLUSIVO-Empresa de baterias chinesa suspende compras de cobalto da Glencore

Logo da Glencore na sede da empresa em Baar, na Suíça 18/07/2017 REUTERS/Arnd Wiegmann

LONDRES/PEQUIM (Reuters) - A empresa chinesa de baterias GEM parou de comprar cobalto da Glencore conforme o preço do material utilizado na produção de baterias caiu abaixo do acertado em um acordo de três anos entre as duas companhias, disseram fontes próximas do assunto.

A GEM disse em um comunicado em 14 de março que iria comprar 52,8 mil toneladas de cobalto da gigante da mineração e trading Glencore entre 2018 e 2020, sem revelar os preços.

Mas os preços do cobalto na bolsa de metais de Londres caíram praticamente pela metade desde março, quando tocaram máximas recordes, para 55 mil dólares por tonelada. O cobalto é crucial para baterias recarregáveis de íon de lítio utilizadas em veículos elétricos, um crescente setor na indústria de automóveis.

Os preços globais caíram em meio a uma sobreoferta de cobalto na China, maior produtora de químicos de cobalto e baterias elétricas do mundo. A expectativa é de que o mercado do metal enfrente dificuldades nos próximos anos, em meio a uma previsão de excesso de oferta.

“O preço caiu demais”, disse uma fonte, adicionando que a GEM não tem fornecedores alternativos, mas tem usado seus estoques de cobalto e que a companhia chinesa não tentou renegociar o contrato recentemente.

“A GEM não comprou por causa do que aconteceu com o preço. Eles não abriram as cartas de crédito e dispersam à Glencore, ‘desculpe, nós não podemos comprar pelo preço acordado’”, disse uma outra fonte.

As fontes disseram não saber se a Glencore tentará processar a GEM, mas uma disse que a lei chinesa dá poucas chances a empresas estrangeiras que buscam compensações por quebras de contratos.

A GEM, que não respondeu um pedido de comentário da Reuters, disse em resposta a uma questão de um investidor em uma plataforma da bolsa de valores de Shenzen que não parou de comprar cobalto da Glencore.

A companhia continua a obter níquel e cobalto por meio de uma estratégia dupla de reciclagem de baterias usadas e da cooperação com grandes players internacionais, acrescentou a GEM. A Glencore recusou-se a comentar.

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