February 11, 2020 / 5:27 PM / 6 months ago

Powell diz que economia dos EUA está em boa posição e alerta sobre coronavírus

WASHINGTON (Reuters) - O chairman do Federal Reserve, Jerome Powell, disse ao Congresso dos Estados Unidos nesta terça-feira que a economia norte-americana está em boa posição, ainda que tenha citado a ameaça potencial do coronavírus chinês e preocupações sobre a saúde a longo prazo da economia.

Chairman do Federal Reserve, Jerome Powell . REUTERS/Leah Millis

Com riscos como a incerteza na política comercial recuando e o crescimento global se estabilizando, “vemos a economia dos EUA em um lugar muito bom, com bom desempenho”, disse Powell ao Comitê de Serviços Financeiros da Câmara dos Deputados dos EUA. A expansão econômica norte-americana, agora em seu 11º ano, é a mais longa já registrada.

Powell repetiu a visão do banco central de que sua meta atual para custos de empréstimos de curto prazo, entre 1,5% e 1,75%, é “apropriada” para manter a expansão norte-americana nos trilhos.

Mas, disse ele, o surto do novo coronavírus afetará a China, seus vizinhos e parceiros comerciais, e “muito provavelmente haverá alguns efeitos nos Estados Unidos”.

“A pergunta que faremos é se esses serão efeitos persistentes que podem levar a uma reavaliação material das perspectivas”. A resposta, disse ele, ainda é cedo demais para saber.

O ritmo do ganho de empregos “permaneceu acima do necessário para gerar vagas para novos trabalhadores que estão ingressando na força de trabalho”, reduzindo o desemprego, disse Powell. “Os empregadores estão cada vez mais dispostos a contratar trabalhadores com menos habilidades e treiná-los”, disse ele, o que significa que os benefícios de um mercado de trabalho mais forte se tornaram mais compartilhados.

No entanto, existem alguns sinais preocupantes no mercado de trabalho, disse ele, incluindo disparidades entre grupos raciais e étnicos e uma menor taxa de participação na força de trabalho por indivíduos em seus primeiros anos de trabalho do que na maioria das outras economias avançadas.

Os ganhos de produtividade “foram inferiores durante toda essa expansão econômica”, observou Powell. A produtividade fraca está diminuindo os lucros das empresas norte-americanas e pode fazer com que elas, que já reduziram as despesas de capital, sejam cautelosas quanto à contratação, alertam economistas.

Encontrar maneiras de aumentar a participação e a produtividade do trabalho “deve continuar sendo uma prioridade nacional”, afirmou Powell.

O investimento empresarial e as exportações foram fracos no segundo semestre de 2019, disse Powell, depois de disputas com seus principais parceiros comerciais. A produção industrial também diminuiu pelo mesmo motivo.

A inflação geral com base no índice PCE foi de 1,6% em 2019, abaixo da meta de 2% do Federal Reserve. Powell disse esperar que a inflação se aproxime da meta nos próximos meses.

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