March 17, 2020 / 11:34 AM / 21 days ago

Vale desacelera operação de mina no Canadá por coronavírus; vê menor produção de cobre

SÃO PAULO (Reuters) - A mineradora Vale tomou a decisão de desacelerar a operação da mina de Voisey’s Bay, no Canadá, como precaução para proteger comunidades indígenas próximas diante da pandemia de coronavírus, o que impactará negativamente a produção de cobre, informou a empresa em comunicado na noite de segunda-feira.

Mapa com áreas de atuação da Vale apresentado em conferência em Toronto, Canadá 01/03/2020 REUTERS/Chris Helgren

A mineradora também afirmou que está avaliando seus planos para a paralisação de minas de processamento de carvão em Moçambique devido a restrições de viagens globais, o que poderá afetar a previsão de produção de carvão em 2020.

A unidade no Canadá será colocada em “care and maintenance” por quatro semanas, afirmou a Vale em fato relevante, destacando que nenhum funcionário testou positivo para coronavírus e que a medida deve-se à alta exposição a viagens na mina, que fica em área remota.

“A planta de processamento de Long Harbour (LHPP) continua em operação e a produção de níquel e cobalto não deve ser afetada, dado que há disponibilidade de concentrado armazenado para alimentar a LHPP bem além do período de quatro semanas... A produção de cobre em Voisey’s Bay, no entanto, será reduzida na proporção do tempo de parada da mina”, acrescentou a Vale.

A mina produziu 25 mil toneladas de cobre em concentrado em 2019, segundo a companhia.

De acordo com a Vale, a medida de precaução deve ajudar a proteger “a saúde e o bem-estar das comunidades indígenas Nunatsiavut e Innu em Labrador diante da pandemia do Covid-19”.

A decisão sobre a mina também afeta o projeto de expansão da unidade, acrescentou a Vale.

Já em Moçambique as restrições de viagens causadas pela epidemia de coronavírus, que dificultam também o transporte de equipamentos, levaram a empresa a revisar seus planos para paralisação das plantas de processamento de carvão locais.

“A suspensão das operações teria início no 2° trimestre de 2020 e a nova data está em avaliação, o que poderá afetar o guidance de produção de carvão para 2020”, afirmou.

Na segunda-feira, a Vale já havia informado que decidiu adotar regime de home-office para funcionários de áreas administrativas em diversos escritórios pelo mundo, incluindo em sua sede no Rio de Janeiro.

Por Luciano Costa

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