April 1, 2020 / 12:16 PM / in 2 months

Vale vê impacto em produção se falhar em aumento de capacidade de Brucutu

SÃO PAULO (Reuters) - A Vale informou que poderá haver impacto no volume de produção de finos de minério de ferro em 2020, caso não tenha sucesso em tentativa de elevar a capacidade de produção em sua mina de Brucutu ou se não obtiver até o final do segundo trimestre uma reavaliação do nível de emergência da barragem Norte/Laranjeiras.

04/02/2019 REUTERS/Washington Alves

Em fato relevante nesta quarta-feira, a Vale disse que equipes geotécnicas e operacionais estão testando alternativas de curto prazo para disposição de rejeitos em Brucutu que buscam viabilizar o aumento de produção da unidade, que tem operado com 40% da capacidade. Em caso de sucesso, poderia operar com 80%.

A mina de Brucutu enviava rejeitos para a barragem Norte/Laranjeiras, que se encontra em nível 1 de emergência desde 2 de dezembro, segundo a mineradora.

Em fevereiro, a Vale já havia reduzido as estimativas de produção de minério de ferro no primeiro trimestre para entre 63 milhões e 68 milhões de toneladas, devido principalmente a questões operacionais na mina de Brucutu, sua maior produtora em Minas Gerais, com capacidade anual de 30 milhões de toneladas.

Para o ano completo de 2020, a previsão atual da Vale para a produção de finos de minério de ferro é de entre 340 milhões e 355 milhões de toneladas.

INSPEÇÕES

O alerta da mineradora sobre produção foi feito enquanto ela lida também com dificuldades relacionadas ao coronavírus.

Na véspera, a Vale afirmou que corre risco de enfrentar uma postergação da retomada de capacidade de produção devido a possíveis atrasos em inspeções, avaliações e autorizações decorrentes de impactos da atual pandemia.

A empresa foi levada a paralisar diversas atividades depois do rompimento de uma de suas barragens de rejeitos em Brumadinho (MG), em janeiro de 2019, e depende da conclusão de revisões de segurança e de aprovações de autoridades para retomá-las.

Ainda no comunicado desta quarta-feira, a Vale disse que continua aperfeiçoando seu Sistema de Gestão de Barragens (TMS), com ajuda de especialistas internacionais.

Em janeiro deste ano foi implementada a função de Engenheiro de Registro (EoR) como etapa adicional de avaliação de suas estruturas no Brasil, afirmou a empresa.

O EoR tem entre suas atribuições a realização da inspeção de segurança regular, bem como a emissão de relatórios técnicos mensais, interpretando continuamente os resultados das atividades de inspeção e monitoramento das estruturas.

A Vale disse que, após análise do EoR, foram emitidas 78 declarações de estabilidade (DCEs) positivas das estruturas de suas unidades operacionais de Minerais Ferrosos e Metais Básicos no Brasil, em atendimento a portaria da Agência Nacional de Mineração (ANM).

Nove barragens, contudo, permanecem com DCEs negativas, nos níveis 2 e 3 do Plano de Ação de Emergência para Barragens de Mineração (PAEBM).

INTERNACIONAL

Do lado das operações no exterior, a Vale paralisou temporariamente, desde 24 de março, seu centro de distribuição na Malásia, por entender não ser possível garantir os recursos mínimos para operar com segurança o terminal, devido as medidas em curso naquele país contra o coronavírus.

A paralisação, que foi programada para até pelo menos 31 de março, segue em curso, uma vez que a Malásia postergou suas medidas de segurança contra o vírus até pelo menos 14 de abril, segundo explicou a Vale.

Inicialmente, devido à paralisação, a empresa previu um impacto nas vendas de aproximadamente 500 mil toneladas de minério de ferro no primeiro trimestre de 2020. A companhia não informou se poderá haver um impacto ainda maior caso a paralisação dure muito mais tempo.

Antes, a mineradora já havia informado outros reflexos do vírus em seus negócios, como a desaceleração da operação da mina de Voisey’s Bay, no Canadá, como precaução para proteger comunidades indígenas próximas diante da pandemia.

Por Luciano Costa e Roberto Samora; reportagem adicional de Marta Nogueira no Rio de Janeiro

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