May 15, 2020 / 9:32 PM / 2 months ago

CSN deve decidir em até 2 semanas se paralisa alto-forno em usina no RJ

SÃO PAULO (Reuters) - Demanda fraca por aço e acúmulo de estoques fizeram a CSN prepara planos para uma parada do alto-forno 2 da usina siderúrgica de Volta Redonda (RJ), afirmaram executivos da companhia nesta sexta-feira, ressaltando que a empresa acumulou inventário suficiente para uma parada até o final do ano.

Entrada de usina da CSN em Volta Redonda (RJ) 16/01/2009 REUTERS/Fernando Soutello

“Do ponto de vista de produção, faz todo o sentido a parada”, disse o presidente-executivo da CSN, Benjamin Steinbruch em teleconferência com analistas. “Faz sentido porque vai permitir vender mais minério de ferro, usar menos pelota, teremos menos dependência de coque externo e considerando o nível de estoques que temos”, acrescentou o executivo.

Steinbruch, porém, afirmou que a empresa está considerando “questões sociais” da medida e seus impactos em meio à pandemia de Covid-19, que tem pressionado a população com desemprego.

A alternativa à manutenção da atividade do alto-forno 2 seria busca de mercados de exportação, disse o executivo. “Aí faria sentido continuar a trabalhar com todas as linhas de equipamentos e esperar uma recuperação (da demanda) mais para o fim do ano e entrar embalado no ano que vem”, disse Steinbruch.

Mas embora a demanda esteja fraca, com quedas nas vendas de veículos, e redução na procura por itens como eletrodomésticos, a CSN deve elevar seus preços em 10% a 12% em junho no Brasil, diante do que considera como insustentável o nível atual de valores da liga no país, após a expressiva desvalorização do real contra o dólar neste ano.

“Não tem como escapar disso. Vamos corrigir em junho e vamos ver quem compra. Não tem como não corrigir”, disse o diretor comercial da CSN, Luis Fernando Martinez, na teleconferência.

Segundo ele, o aço importado no Brasil tem atualmente um preço 12% a 15% menor que a liga produzida no país. Esta diferença é chamada de “prêmio” no setor.

Por outro lado, a desvalorização do câmbio torna o aço da companhia mais competitivo no exterior, e Martinez afirmou que a CSN já está com toda sua cota para os Estados Unidos neste ano, de 300 mil toneladas, comprada. Por conta disso, a empresa está buscando clientes no Canadá, México e América Latina.

A expectativa da CSN é que o custo de produção de aço da empresa poderá cair com uma eventual parada do alto-forno 2, uma vez que o alto-forno 3 passou por uma grande reforma no ano passado o que reduziu seu custo operacional.

A CSN fechou o primeiro trimestre com prejuízo de 1,3 bilhão de reais, impactada pelo efeito do câmbio e queda na produção de minério de ferro ocasionada por fortes chuvas em Minas Gerais e atrasos em concessões de licenças de operação.

Apesar da queda na demanda por aço e da desvalorização do real, a CSN manteve meta de reduzir sua dívida em cerca de 10 bilhões de reais até o fim de 2021, para abaixo de 23 bilhões de reais, e a expectativa de que sua alavancagem cairá das atuais 4,78 vezes para 3 vezes o Ebitda no período.

Segundo o diretor de relações com investidores da CSN, Marcelo Ribeiro, a conta das projeções para 2021 segue incluindo 1 bilhão de dólares em vendas de ativos e o restante se refere à geração de caixa da empresa.

Steinbruch afirmou que a área de mineração conseguiu licenças adicionais de operação em maio e com o fim do período de chuvas a produção da unidade responsável por 67% do Ebitda ajustado da CSN deve subir a partir do segundo trimestre em relação aos três primeiros meses do ano.

Por Alberto Alerigi Jr.

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