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Atividade do setor de serviços dos EUA supera nível pré-pandemia em setembro

Mulher usando máscara protetora passa por mesas vazias do lado de fora de um restaurante, enquanto o condado de Miami-Dade flexibiliza algumas das medidas de bloqueio colocadas em prática durante o surto da doença causada pelo coronavírus, em Miami, Flórida, EUA, 18 de maio de 2020. REUTERS/Marco Bello

WASHINGTON (Reuters) - A atividade da indústria de serviços dos EUA acelerou a alta em setembro, superando o nível que prevalecia antes de a pandemia de Covid-19 atingir o país, em meio a aumentos em novos pedidos e empregos.

O Instituto de Gestão do Fornecimento (ISM, na sigla em inglês) informou nesta segunda-feira que seu índice de atividade do setor de serviços subiu para uma leitura de 57,8 no mês passado, de 56,9 em agosto. A alta colocou o índice um pouco acima do nível de 57,3 de fevereiro.

Leituras acima de 50 indicam crescimento no setor de serviços, que responde por mais de dois terços da atividade econômica dos EUA. Economistas ouvidos pela Reuters previam que o índice cairia para 56,0 em setembro.

A melhora na atividade da indústria de serviços está de acordo com expectativas de uma recuperação em ritmo recorde no crescimento econômico no terceiro trimestre, após queda histórica do Produto Interno Bruto (PIB) no período de abril a junho. A economia foi impulsionada durante o verão do Hemisfério Norte por estímulos fiscais.

O crescimento, no entanto, desacelerou, à medida que as empresas esgotam os empréstimos do governo para ajudá-las com despesas como salários e o financiamento para um auxílio-desemprego semanal para milhões se aproxima do fim. Novos casos de coronavírus estão aumentando, com um incremento esperado no outono do Hemisfério Norte, o que pode levar à imposição de algumas restrições às empresas do setor de serviços.

Por Lucia Mutikani

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