February 13, 2018 / 9:13 PM / 10 months ago

Canadá diz que EUA buscam enfraquecer outros membros do Nafta

OTTAWA, Canadá (Reuters) - O negociador-chefe do Canadá em conversas para modernizar o Tratado Norte-Americano de Livre Comércio, o Nafta, disse nesta terça-feira que os Estados Unidos buscam enfraquecer o Canadá e o México em vez de garantir que todos os três membros do acordo comercial trilateral se beneficiem.

Steve Verheul disse que conversas haviam produzido pouco progresso em grandes questões até o momento e se queixou sobre a inflexibilidade de negociadores dos Estados Unidos.

Seus comentários foram facilmente as afirmações públicas mais intensas de um canadense envolvido nas conversas e refletiram o enorme desafio enfrentado por autoridades que tentam terminar trabalhos para atualizar o pacto de 1,2 trilhão de dólares até o início de abril.

“A abordagem dos EUA é sobre focar somente na perspectiva dos EUA, em vez da perspectiva norte-americana. Então eles estão buscando fortalecer os EUA e, ao fazerem isto, enfraquecem o Canadá e o México dentro da economia norte-americana”, disse Verheul em uma conferência em Ottawa organizada pelo Instituto Canadense de Questões Globais.

O presidente dos EUA, Donald Trump, tem frequentemente ameaçado abandonar o Nafta a não ser que ocorram grandes mudanças.

As conversas produziram pouco progresso, conforme o Canadá e o México buscam endereçar exigências dos EUA por reformas. As negociações deveriam terminar até o final de março – um prazo que autoridades dizem ter sido estendido para ao menos o início de abril – mas parece poder avançar por meses.

O Canadá fez diversas do que chama de propostas criativas para endereçar a insistência dos EUA de que a meta norte-americano de automóveis seja aumentada. Washington também quer uma cláusula que irá permitir que qualquer membro saia após cinco anos.

“Nós fizemos o que irei caracterizar como um progresso total relativamente limitado... a principal questão é que nós vimos flexibilidade limitada dos EUA, até mesmo em questões relativamente fáceis”, disse Verheul.

O representante comercial dos EUA, Robert Lighthzier, disse na segunda-feira que as conversas dos EUA com o México sobre o Nafta estavam indo bem. O México informou em 9 de fevereiro que a regra de origem de automóveis teria que ser fortalecida, mas não deu detalhes.

Por David Ljunggren

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