February 22, 2018 / 7:31 PM / 7 months ago

EUA apontam fim da dominância de 35 anos do milho em 2018

ARLINGTON (Reuters) - Os produtores dos Estados Unidos deverão plantar a mesma área de soja e milho neste ano, projetou nesta quinta-feira o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA, na sigla em inglês)— se confirmada a expectativa, seria a primeira vez desde 1983 que o cereal deixaria de ser a safra dominante no país.

Funcionário usa máquina para empurrar milho armazenado importado do Brasil no terminal portuário de Portimex em Tuxpan, no Estado de Veracruz, México 21/02/2018 REUTERS/Henry Romero

A soja tem ganhado espaço entre produtores dos EUA à medida que a forte demanda global, especialmente da China, maior consumidor mundial, tem deixado a oleaginosa mais lucrativa.

Os EUA são os maiores produtores e exportadores de milho, enquanto estão na segunda posição na exportação de soja, atrás do Brasil.

Durante um fórum promovido pelo próprio departamento, o USDA projetou em 90 milhões de acres o plantio de soja em 2018, ante 90,1 milhões em 2017, enquanto a área de milho também deverá somar 90 milhões de acres, versus 90,2 milhões no ano passado.

O milho tem sido o produto mais plantado nos EUA desde 1983. Naquele ano, a soja superou o cereal devido a uma intervenção do governo para reduzir grandes estoques de milho, por meio de um programa que deixava campos em pousio.

O USDA projetou ainda o plantio de trigo em 46,5 milhões de acres, ante 46 milhões em 2017.

Uma pesquisa com analistas realizada pela Reuters havia apontado que o plantio de soja deveria subir para 90,6 milhões de acres, enquanto o de milho poderia cair para 89,9 milhões.

Alguns analistas ficaram surpresos com a projeção do governo de diminuição da área de soja.

A proporção entre os preços da nova safra de soja do contrato de novembro e o milho para dezembro na Bolsa de Chicago está perto de 2,6 para 1, alta o suficiente para encorajar agricultores a plantarem mais soja do que milho.

“No futuro, nós deveríamos ver a área de 2018 de soja quase 0,5 a 1 milhão de acres maior do que os 90 milhões do USDA, se a atual relação da soja para novembro e do milho para dezembro se mantiver,” disse Terry Reilly, analista sênior da Futures International.

“Em março, nós esperamos que a área do milho seja reportada 1 a 2 milhões de acres menor do que a projeção do USDA de 90 milhões,” acrescentou Reilly.

O USDA deve liberar um relatório anual sobre as intenções de plantação, baseado em uma pesquisa feita com produtores, no dia 29 de março.

Por Julie Ingwersen

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