September 11, 2018 / 7:16 PM / 8 days ago

Unilever detalha planos para listagem de nova entidade holandesa em dezembro

LONDRES (Reuters) - A gigante de bens de consumo Unilever apresentou nesta terça-feira os detalhes do seu plano para listar em bolsa a sua nova entidade holandesa, o que provocou críticas de alguns acionistas do Reino Unido e acabou se misturando no debate sobre o Brexit.

Sede da Unilever em Roterdã, Holanda 21/08/2018 REUTERS/Piroschka van de Wouw

A fabricante dos sabonetes Dove, dos chás Lipton e do sorvete Ben&Jerry’s disse que acabar com sua estrutura anglo-holandesa é um movimento puramente empresarial para melhorar a governança corporativa e torná-la mais ágil, especialmente no que diz respeito a grandes fusões e aquisições.

Mas a decisão em março de fazer de Roterdã sua sede principal causou polêmica na Grã-Bretanha, onde opositores do Brexit alertaram que era um sinal de perda de confiança no país. Os apoiadores do Brexit, por sua vez, apontaram para o compromisso contínuo da Unilever com sua equipe e operações no Reino Unido.

A decisão, que está aguardando a aprovação dos acionistas, também enfrenta resistência de alguns investidores britânicos. Provavelmente a Unilever ficará de fora do índice britânico de blue chips FTSE 100, o que pode forçar os fundos que acompanham o índice a vender as ações da companhia.

Uma promessa do governo holandês de acabar com o imposto retido na fonte de 15 por cento sobre os dividendos foi vista como um fator para direcionar a Unilever para a Holanda. No entanto, a promessa enfrenta oposição de críticos domésticos e se tornou uma controversa questão política.

A Unilever divulgou na terça-feira um plano B que pode ser usado caso o imposto não seja abolido ou até que seja revogado. A empresa disse que pode usar um “mecanismo de pagamento de substituição” de dividendos, que envolve a distribuição de capital sem a cobrança do tributo.

A medida requer aprovação de 75 por cento dos acionistas do Reino Unido e 50 por cento dos acionistas holandeses. A votação acontece no dia 25 de outubro na Holanda e dia 26 de outubro em Londres. A Unilever disse que está “muito confiante” em garantir os votos necessários.

Se aprovado, uma ação do capital da New Unilever NV será emitida para cada ação nas entidades holandesa (NV) e britânica (PLC) existentes, levando os acionistas terem uma participação no capital da New Unilever NV equivalente.

O último dia esperado de negociação das ações da NV e da PLC seria sexta-feira, 21 de dezembro, disse a Unilever. O processo de simplificação deve ser concluindo no fim de semana seguinte, com as ações da New Unilever NV sendo negociadas a partir do dia 24 de dezembro.

“No geral, consideramos as mudanças propostas como um aprimoramento de valor para a Unilever”, disseram analistas do UBS em nota.

A Unilever lançou uma revisão de sua estrutura dupla em 2017 depois de refutar a proposta de compra de 143 bilhões de dólares da Kraft Heinz, provocando uma batalha entre a Grã-Bretanha e a Holanda.

Em março, o grupo informou que uma nova holding, a New Unilever NV, incorporada na Holanda, seria listada em Londres, Amsterdã e, na forma de ADS, em Nova York.

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