September 21, 2018 / 10:55 AM / 3 months ago

Caterpillar corta custos para lidar com tarifas de Trump

Fábrica da Caterpillar em Clayton, Carolina do Norte 29/08/2018 REUTERS/Rajesh Singh

CLAYTON, Carolina do Norte (Reuters) - Seis meses após a adoção de tarifas norte-americanas sobre alumínio e aço importados, a Caterpillar está descobrindo que uma das melhores maneiras de proteger os lucros é uma estratégia de redução de custos que tem mais de dois anos.

Em uma grande fábrica na região central da Carolina do Norte, onde produz pequenas carregadeiras frontais, a empresa demitiu trabalhadores em 2016 em resposta à queda nas vendas, consolidando duas mudanças em uma em um programa chamado de Modelo de Operação e Execução.    Mesmo que a demanda tenha aumentado desde então, sua fábrica de Clayton ainda funciona um único turno e apenas quatro dias por semana. Um terço dos 550 funcionários da instalação tem contratos flexíveis.    O resultado é que a CAT está produzindo mais carregadeiras em tal unidade com 30 por cento menos pessoas no chão de fábrica do que no passado, disse a empresa à Reuters.    A companhia redesenhou todas as novas máquinas produzidas com mais de 20 por cento de peças, diminuindo o consumo de aço, o que reduz o custo, disse Tony Fassino, vice-presidente de produtos de construção civil da Caterpillar, depois de uma visita à fábrica em Clayton.    “Menos números de peças são uma grande vitória”, disse Fassino à Reuters. “Isso melhora a segurança, melhora a qualidade, melhora o custo.”    Agora, essas abordagens de redução de custos estão ajudando a combater o impacto financeiro das guerras comerciais do presidente dos EUA, Donald Trump.    A fabricante de equipamentos pesados ​​estima que as tarifas de importação inflacionarão seus custos de matérias-primas em até 200 milhões de dólares entre julho e dezembro, embora não forneça uma previsão para os custos de fabricação em 2018. A Caterpillar disse que compensaria o impacto com um aumento de preço que entrou em vigor em 1º de julho e medidas gerais de redução de custos, ajudando a registrar lucro recorde em 2018.    A crescente ênfase da Caterpillar na eficiência operacional tem se mostrado oportuna, ajudando a reduzir o custo de produção em um momento em que as despesas de material estão aumentando diante das restrições de importação de Trump, e as restrições de capacidade estão aumentando os custos de frete.

Um cálculo interno fornecido à Reuters, anteriormente não relatado, mostra que as medidas foram responsáveis ​​por metade das melhorias nas margens de lucro desde 2015 na divisão de indústrias de construção da empresa. Desde janeiro de 2017, o modelo de eficiência foi implantado em toda a empresa, mas a CAT não divulgou mais detalhes.    A CAT, a Deere & Co e a Harley-Davidson Inc estão entre os muitos fabricantes que tentam manter um controle nas despesas para lidar com um aumento de 30 por cento nos preços do aço dos EUA desde o início de 2018.    Esses custos crescentes, juntamente com uma guerra tarifária direta com a China, afetam as perspectivas de lucro para as empresas industriais, pesando sobre suas ações.

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