October 5, 2018 / 8:12 PM / 13 days ago

Unilever desiste de transferir sede para Holanda após oposição de acionistas britânicos

LONDRES (Reuters) - Executivos da Unilever descartaram nesta sexta-feira planos de mudar a sede da empresa para a Holanda diante da oposição de acionistas, mantendo uma das empresas mais valiosas do Reino Unido em Londres antes do Brexit.

Logo da Unilever em fábrica em Saint-Dizier, na França 04/05/2016 REUTERS/Philippe Wojazer

O recuo veio apenas três semanas antes da votação sobre a proposta e é uma vitória para os acionistas que se opõem a uma mudança que teria retirado a fabricante dos sabonetes Dove e dos sorvetes Ben&Jerry do índice FTSE 100.

“Estamos satisfeitos por terem abandonado o plano de ‘se tornarem holandeses’”, disse Ali Miremadi, gerente de portfólio da GAM, que pretendia votar contra a medida. “Agora, a empresa pode se concentrar em seu trabalho principal - gerar valor para os acionistas no longo prazo.”

A diretoria da Unilever, liderada pelo presidente Marijn Dekkers e o holandês Paul Polman, concordaram em desistir do plano durante uma teleconferência nesta sexta-feira, depois que ficou claro que a proposta não teria apoio suficiente, disse uma fonte a par do assunto.

A Unilever decidiu desmontar sua estrutura anglo-holandesa após uma revisão estratégica provocada pela tentativa fracassada de aquisição da empresa pela Kraft-Heinz, por 143 bilhões de dólares, no ano passado. O objetivo declarado era tornar a empresa mais eficiente e ágil em um mercado de consumo abalado pelo comércio eletrônico, mídias sociais e novos rivais.

Mas pelo menos dez acionistas, que possuem em conjunto cerca de 12 por cento da Unilever, se opuseram publicamente à decisão. Eles estavam preocupados com a efetiva venda forçada de suas ações sem prêmio, com a incerteza em torno do futuro tratamento tributário dos dividendos holandeses e com a percepção de que a medida visava em parte garantir maior proteção contra aquisições sob a lei holandesa.

A reviravolta da Unilever acontece em um momento delicado para o governo britânico, que está lutando para proteger empregos e investimentos enquanto a primeira-ministra, Theresa May, tenta aprovar seu plano de separar o país da União Europeia.

Por Martinne Geller

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