November 14, 2018 / 2:08 PM / a month ago

Produção de açúcar da Índia em 18/19 ficará abaixo do previsto, a 30 mi t, diz grupo

KARAD, Índia (Reuters) - A Índia deve produzir 7,4 por cento menos de açúcar do que o previsto anteriormente, já que as usinas estão reportando uma queda acentuada na produtividade da cana, devido a uma seca e infestação de larvas brancas em importantes áreas de cultivo, disse um representante da indústria à Reuters.

Trabalhador organiza sacas de açúcar em Srinagar, na Índia 04/08/2015 REUTERS/Danish Ismail

A queda reduzirá as exportações do açúcar do país e provavelmente ajudará a apoiar os preços globais, que caíram 17 por cento até agora em 2018.

“Quase todas as usinas começaram as operações e estão reportando rendimentos mais baixos de cana”, disse B.B. Thombare, presidente da Western India Sugar Mills Association.

“Assim, temos que revisar nossas estimativas de produção.”

A produção de açúcar da Índia pode cair para 30 milhões de toneladas no ano comercial de 2018/19, iniciado em 1º de outubro, ante uma estimativa anterior de 32,4 milhões de toneladas e produção do ano anterior de 32,5 milhões de toneladas, disse Thombare.

Outras associações reduziram as estimativas de produção para entre 32 milhões e 32,4 milhões de toneladas no mês passado, muito abaixo das primeiras estimativas, de cerca de 35,5 milhões de toneladas.

Com tal produção, analistas chegaram a afirmar no início de setembro que o Brasil poderia perder o posto de maior produtor global de açúcar para a Índia em 2018/19, safra que começou em outubro.

Essas avaliações foram feitas antes do problema resultante da infestação de larvas.

Embora a safra comece em outubro, a maioria das usinas indianas inicia suas operações em novembro.

“Nós irrigamos a tempo, aplicamos fertilizantes como no ano passado, mas o rendimento ainda foi 30 por cento menor este ano, já que escassas chuvas atingiram a produtividade”, disse Dnyaneshwar Bagal, agricultor do Estado de Maharashtra, cuja cana foi colhida no início deste mês.

Maharashtra, o segundo maior produtor de açúcar da Índia, recebeu 23 por cento menos chuvas do que o normal este ano durante a temporada de monções de junho a setembro, segundo dados do governo do Estado.

Alguns campos também foram atingidos por infestações de larvas brancas que se espalharam rapidamente devido às chuvas mais fracas, disse Balasaheb Patil, presidente da cooperativa produtora de açúcar Sahyadri, em Maharashtra.

“As larvas estavam comendo raízes de cana. Portanto, a produtividade até mesmo da safra soca será menor no ano que vem”, disse Patil.

A safra soca ocorre nas áreas em que houve uma primeira colheita, da cana que geralmente permanece no solo para uma segunda colheita.

Os rendimentos de cana são menores mesmo no Estado de Uttar Pradesh, no norte do país, o maior produtor de açúcar da Índia, disse uma autoridade de uma usina privada de açúcar.

Em Uttar Pradesh, a produção de cana por hectare é menor, e a cana também contém menos açúcar do que no ano passado, disse o funcionário, que não estava autorizado a falar com a mídia.

As preocupações com a produção de açúcar têm levado algumas usinas a desacelerar exportações.

A Índia pediu anteriormente às usinas de açúcar para exportar 5 milhões de toneladas para reduzir estoques e também anunciou incentivos à exportação.

“Nos últimos dias, as usinas relutaram em assinar novos acordos de exportação. Eles esperam uma melhora nos preços locais”, disse um comerciante de Mumbai com uma trading global.

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