February 22, 2019 / 7:04 PM / 5 months ago

Economia dos EUA fechou 2018 com crescimento sólido, mas enfraquecendo, alerta Fed

WASHINGTON (Reuters) - A economia dos Estados Unidos manteve um crescimento “sólido” na segunda metade de 2018, provavelmente expandindo “pouco menos” de 3 por cento no ano, mas os gastos de consumidores e negócios começaram a enfraquecer, disse o Banco Central nesta sexta-feira em seu relatório semianual de política monetária ao Congresso.

Sede do Federal Reserve em Washington D.C., nos EUA 16/07/2018 REUTERS/Leah Millis

Em um documento que equilibrou sua perspectiva mais positiva para uma economia ainda em crescimento com uma gama de riscos domésticos e globais emergentes, o Fed explicou por que deixou aumentos de juros adicionais em suspenso no mês passado.

De um apetite por risco “deteriorado” entre investidores a uma desaceleração na China, a perspectiva de políticas governamentais está “mais incerta do que antes”, disse o Fed, observando “condições globais e econômicas mais amenas”.

Isso pode respingar no início de 2019, alertou o Fed, dizendo que a paralisação parcial de 35 dias do governo dos EUA “provavelmente limitou o crescimento do PIB no primeiro trimestre deste ano”.

Em 2018, disse o Fed, “o gasto do consumidor se expandiu a uma taxa forte na maior parte da segunda metade... mas o gasto parece ter se enfraquecido perto do final do ano”.

“O investimento dos negócios também cresceu, mas o crescimento parece ter desacelerado um pouco”, acrescentou.

A confiança de consumidores e negócios continua “favorável”, mas “algumas medições se suavizaram desde o outono”, relatou o banco central. “As condições financeiras domésticas para negócios e lares passaram a sustentar menos o crescimento econômico”.

O Fed observou ao Congresso que continuará a reduzir o tamanho de seu balanço patrimonial, que recuou cerca de 260 bilhões de dólares desde seu último relatório aos parlamentares, encerrando o ano próximo de 4 trilhões.

Mas o BC norte-americano também reiterou sua nova disposição para ajustar “qualquer um dos detalhes” de seu plano de balanço patrimonial se as condições econômicas e financeiras o justificarem.

O presidente do Fed, Jerome Powell, deporá aos parlamentares no Senado e na Câmara dos Deputados na terça e quarta-feiras para detalhar o relatório no que pode ser uma semana importante para dados econômicos e a percepção do banco a respeito da direção que a economia toma.

O relatório indicou alguma força econômica subjacente, mas “melhorias em andamento no mercado de trabalho” e um crescimento sólido no rendimento disponível, impulsionadas pelos cortes de impostos do governo Trump, estão incentivando o consumo das famílias.

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