March 18, 2019 / 11:17 AM / a month ago

Norsk Hydro anuncia novo CEO em meio a preocupações com operação no Brasil

OSLO (Reuters) - A Norsk Hydro, uma das maiores produtoras de alumínio do mundo, disse nesta segunda-feira que irá substituir seu presidente-executivo em maio, à medida que a companhia busca retomar a produção total em sua unidade Alunorte, no Brasil, e impulsionar ganhos.

CEO da Norsk Hydro, Svein Richard Brandtzaeg, em Oslo 07/02/2019 NTB Scanpix/Terje Bendiksby via REUTERS

Svein Richard Brandtzaeg, CEO da empresa por uma década, será sucedido pela executiva Hilde Merete Aasheim, que chefia a unidade de Metais Primários da empresa desde 2008.

A produtora norueguesa de metais viu o preço de suas ações cair quase 40 por cento nos últimos 13 meses, após uma decisão judicial exigir o fechamento parcial de suas operações no Brasil após um vazamento em uma de suas plantas.

“Estou confiante de que nós temos o que é preciso para tornar a atual situação, que é desafiadora, para a Hydro e a indústria global de alumínio, em oportunidades que vão preparar a empresa para o futuro”, disse Aasheim.

Os problemas da companhia estão centrados na refinaria de Alunorte, a maior de seu tipo fora da China, que transforma bauxita de minas em alumina, material utilizado para produção de alumínio em fundições.

A Alunorte está operando com 50 por cento da capacidade após a Hydro ter admitido que houve emissões não autorizadas de água não tratada durante severas chuvas em fevereiro do ano passado.

O presidente do Conselho da Hydro, Dag Mejdell, disse que Brandtzaeg, de 61 anos, pediu para se aposentar antecipadamente.

“Tem sido um ano muito duro (para ele), sem dúvida. A situação no Brasil tem demandado muito dele”, disse Mejdell à Reuters.

A novo CEO, Aasheim, terá a tarefa de melhorar as perspectivas da companhia.

Os lucros operacionais ajustados da Hydro caíram em quase 20 por cento em 2018, com a paralisação da Alunorte e maiores custos de matérias-primas pesando sobre os resultados, disse a companhia na semana passada.

“Há necessidade de apoiar mais iniciativas e esforços para melhorar nossa base de lucros”, disse Mejdell.

Em separado, Aasheim disse que espera que a Hydro possa retomar a produção plena na unidade brasileira ainda neste ano.

O governo norueguês é o maior acionista da Hydro, com uma fatia de 34 por cento.

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