March 28, 2019 / 3:18 PM / 5 months ago

VW e Ford se aliam para desenvolver picape; conversas sobre carros autônomos continuam

03/05/2018 REUTERS/Axel Schmidt

HANOVER (Reuters) - A Volkswagen assinou um acordo para desenvolver uma caminhonete com a rival norte-americana Ford e continua as discussões sobre a ampliação de sua aliança para incluir serviços autônomos de direção e mobilidade, informou a montadora alemã nesta quinta-feira.

Em junho, a VW e a Ford disseram que estavam em negociações para desenvolver uma série de veículos comerciais, depois estendendo as discussões para incluir carros elétricos e autônomos como parte de uma aliança projetada para economizar bilhões em custos.

“Estamos em conversas construtivas sobre a participação na Argo, a divisão da Ford para condução autônoma. Uma empresa conjunta para oferecer mobilidade como serviço também é uma possibilidade”, disse o executivo-chefe de veículos comerciais da Volkswagen, Thomas Sedran, na quinta-feira.

As negociações serão concluídas nos próximos meses, afirmou Sedran.

A porta-voz da Ford, Jennifer Flake, acrescentou que as discussões com a Volkswagen foram produtivas, mas se recusou a fornecer mais detalhes.

A Ford comprou a Argo AI, uma startup autônoma sediada em Pittsburgh, em 2017, mas a empresa e outras montadoras têm buscado alianças e investidores externos nos últimos anos em razão dos crescentes custos para desenvolvimento de carros autônomos.

A VW informou que assinou um contrato com a Ford para desenvolver um sucessor para sua picape VW Amarok. A Ford tem uma plataforma para sua picape Ranger de médio porte, o que poderia ajudar a VW a reduzir os custos de desenvolvimento.

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