August 23, 2019 / 4:45 PM / 24 days ago

EXCLUSIVO-Banco estatal VTB pede ajuda de Putin para criar "campeã" russa do setor de grãos

MOSCOU (Reuters) - O banco russo de controle estatal VTB pediu ao presidente Vladimir Putin que ajude na criação de uma “campeã” russa do setor de grãos para conter o papel de tradings estrangeiras e dar ao Estado maior controle sobre suas exportações, de acordo com uma carta vista pela Reuters.

Vista aérea de colheita de trigo em fazenda particular de Solgonskoye nos arredores da aldeia siberiana de Talniki, na região de Krasnoyarsk. REUTERS/Ilya Naymushin 23/08/2019

A carta do presidente do conselho do VTB, Andrey Kostin, com data de 26 de junho, apresenta argumentos para tentar convencer o governo russo a dar aval ao plano, que enfraqueceria as principais comerciantes de grãos russas.

Além de empresas locais, as gigantes globais Glencore, Cargill, Louis Dreyfus e Cofco também negociam grãos russos.

O VTB e o Kremlim não responderam a pedidos de comentários sobre a carta. A Cofco recusou-se a comentar. Glencore, Cargill e Louis Dreyfus não comentaram de imediato.

A Rússia tem se mostrado cada vez mais preocupada com segurança alimentar e com a redução de sua dependência de importações desde que o Ocidente impôs sanções contra o país em 2014 após Moscou ter anexado a Crimeia, com interesse em um controle maior sobre seus mercados de grãos.

Moscou também tem se preocupado com a obtenção de um equilíbrio entre o consumo doméstico e exportações para evitar altas significativas nos preços domésticos que poderiam ser impopulares, especialmente na indústria de carne, que depende dos grãos russos para alimentar seus animais.

Notas escritas à mão na carta, feitas em 11 de julho, mostram que o presidente Putin pediu ao governo para considerar a proposta do VTB, segundo maior banco da Rússia.

“Caro Vladimir”, começa a carta. “Dado o potencial para exportações agrícolas da Rússia (equivalente a 45 bilhões de dólares em 2024) e também a importância de assegurar um comércio confiável de grãos no contexto da segurança alimentar nacional, o VTB desenhou um plano para criar uma líder nacional, uma operadora verticalmente integrada que se chamaria ‘United Grain Holding’.”

A nova companhia consolidaria uma série de ativos relacionados à exportação de grãos e armazenamento, “assumindo o papel de uma das principais negociantes de trigo da Rússia”, disse o VTB.

O VTB, cujos tradicional negócio bancário está sob pressão internacional desde que foi impactado pelas sanções do Ocidente, pediu que o governo apoie melhorias na infraestrutura ao redor de dois importantes portos estratégicos no Mar Negro: Novorossiisk e Taman.

“Creio que o comércio internacional está bastante nervoso com esse relatório. Isso naturalmente significaria que as tradings internacionais perderiam alguma liberdade para realizar os negócios que fazem agora”, disse um operador de grãos europeu.

MAIS ATIVOS

A carta mostra a ambição dos planos do VTB, que já se transformou no maior operador de infraestrutura de grãos da Rússia ao longo do ano passado e agora quer se tornar um grande exportador de grãos.

A instituição disse na carta que precisaria de mais dois ou três anos para se consolidar e adquirir mais ativos.

A Rússia elevou a produção e as exportações de trigo nos últimos anos devido ao clima favorável e à fraqueza de sua moeda, o rublo, para se tornar o maior exportador global, competindo com Estados Unidos, França e Canadá.

Mas Putin quer ir além. Há um ano, ele traçou planos de elevar as exportações de produtos agrícolas da Rússia para 45 bilhões de dólares em 2024, de 26 bilhões em 2018. Cerca de 10 bilhões de dólares do total de 2018 vieram de exportações de grãos.

O plano do VTB de consolidar ativos em uma única companhia efetivamente controlada pelo Estado lembra movimentos vistos em outros setores, como no de fabricação de aeronaves civis e de navios.

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