April 9, 2020 / 11:06 PM / 2 months ago

Smithfield hiberna unidade de carne suína nos EUA após 80 casos de coronavírus

Logo da Smithfield Foods em instalações da empresa em Smithfield, Virgínia (EUA) 30/05/2013 REUTERS/Rich-Joseph Facun

CHICAGO (Reuters) - A Smithfield Foods, maior processadora de carne suína do mundo, está fechando temporariamente uma planta em Sioux Falls, na Dakota do Sul, disse a empresa nesta quinta-feira, depois de mais de 80 trabalhadores no local testarem positivo para o coronavírus.

O fechamento é a mais nova disrupção à cadeia de oferta de alimentos dos EUA causada pela pandemia, e ocorre depois de a demanda por carnes em supermercados ter aumentado no país, com consumidores se isolando em casa em busca de proteção contra o vírus.

“A situação da Smithfield é difícil”, disse a governadora da Dakota do Sul, Kristi Noem, em videoconferência com a imprensa.

“Uma pandemia como essa pode ficar muito pior se não conseguirmos alimentar as pessoas, eu agradeço o compromisso deles em fazer as coisas certas.”

A Smithfield vai suspender operações em uma área de larga escala da unidade em 11 de abril, completando o fechamento entre 12 e 13 de abril, segundo o comunicado.

A empresa disse que “equipes essenciais” vão limpar o local durante o período e instalar barreiras físicas para ajudar a separar os funcionários —estes serão pagos de acordo com o acordado previamente durante o “shutdown”, informou a companhia.

A planta tem um total de 3.700 funcionários e fornece quase 130 milhões de porções de alimentos por semana, disse a Smithfield, que pertence ao grupo chinês WH.

Reportagem de Tom Polansek

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