April 28, 2020 / 12:49 PM / a month ago

BHP busca expandir exportações de minério de ferro via Port Hedland

Navios graneleiros atracados na instalação de carregamento de minério de ferro da BHP Billiton em Port Hedland 26/05/2008 REUTERS/Tim Wimborne

MELBOURNE (Reuters) - A mineradora BHP Group informou nesta terça-feira que planeja expandir sua capacidade de exportação de minério de ferro a partir de Port Hedland, o maior hub global de embarques da commodity, em até 40 milhões de toneladas por ano, para 330 milhões de toneladas por ano.

O movimento ocorre após melhorias em toda a cadeia de suprimentos da BHP terem aberto caminho para aumentar embarques se as condições do mercado permitirem, segundo comunicado.

A empresa iniciou uma consulta à comunidade, que pode levar de quatro a seis semanas, e depois deve solicitar o aumento de capacidade aos reguladores, em um processo que provavelmente se estenderia pelo restante do ano.

O foco no médio prazo, no entanto, permanece em atingir sua capacidade atual no porto, de 290 milhões de toneladas por ano, ainda segundo o comunicado.

As exportações de minério de ferro da BHP no último ano financeiro totalizaram 238 milhões de toneladas, cerca de 85% da capacidade. A previsão de embarques este ano é de 273 milhões a 286 milhões de toneladas.

A BHP também afirmou que planeja investir até 194 milhões de dólares ao longo de cinco anos para melhorar a qualidade do ar e reduzir as emissões de poeira em suas operações em Pilbara, além de valores já aportados até o momento.

As emissões de poeira, que podem provocar problemas de saúde, têm sido uma importante questão para mineradoras globais que usam o porto remoto ao norte da Austrália, incluindo a Fortescue Metals e a Hancock Prospecting.

Novas medidas incluirão “cercas de vento” para reduzir a propagação de poeira a partir dos estoques, além da plantação de mais vegetação e do estabelecimento de projetos de controle de poeira em toda a cadeia de suprimentos.

Por Melanie Burton

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