16 de Abril de 2014 / às 16:49 / em 4 anos

Yellen, do Fed, diz que pleno emprego nos EUA se materializa lentamente

NOVA YORK, 16 Abr (Reuters) - A chair do Federal Reserve, Janet Yellen, afirmou nesta quarta-feira que a economia dos Estados Unidos parece estar progredindo lentamente na direção do pleno emprego, mas ainda precisa da ajuda do banco central por algum tempo.

A chair do Federal Reserve, Janet Yellen, fala durante uma conferência em Chicago. O tempo em que o Federal Reserve manterá sua principal taxa de juros perto de zero vai depender da distância em que a economia dos Estados Unidos permanecerá das metas de emprego e inflação do banco central do país, e quanto tempo deverá demorar para atingi-las, afirmou Yellen nesta quarta-feira. 31/03/2014 REUTERS/John Gress

Em seu segundo discurso desde que passou a comandar o banco central norte-americano, Yellen disse ser “bastante plausível” que a economia passe a operar perto do pleno emprego e com a inflação em um nível mais saudável até o fim de 2016.

“Eu acho que estamos vendo um progresso bastante significativo, apesar de claramente ... o objetivo não ter sido atingido neste momento”, disse Yellen no Clube Econômico de Nova York ao responder a uma pergunta.

Yellen usou o seu discurso para fornecer diretrizes sobre a política monetária para uma das plateias mais importantes do Fed: Wall Street.

Por quanto tempo as taxas de juros vão se manter perto de zero, vai depender de quão distante a economia dos EUA permanecerá das metas de emprego e inflação do Fed, e de quanto tempo irá demorar para atingi-las, disse Yellen.

E, apesar de ter enfatizado a importância de manter a política monetária frouxa no horizonte relevante, ela apontou para um eventual fim dessa política.

“Com a continuidade da recuperação e consolidação da cura, é óbvio que teremos de apertar a política para evitar que a meta seja ultrapassada”, afirmou. “Vamos nos manter bem focados na remoção da flexibilização quando o momento certo chegar”, emendou.

Mas ela também enfatizou que eventos imprevisíveis podem ocorrer no atual caminho do banco central, como já ocorreu diversas vezes no processo de recuperação.

Segundo ela, o Fed poderia até deixar de lado seus esforços para reduzir o programa de compra de ativos, indo contra as expectativas de que o Fed está praticamente certo que irá encerrar as compras, atualmente em 55 bilhões de dólares por mês, até o fim do ano.

O banco central, frustrado com a lenta recuperação dos EUA da recessão de 2007-2009, tem como objetivo o máximo nível de emprego sustentável e inflação de 2 por cento, ante pouco mais de 1 por cento atualmente.

“Quanto maior a diferença do emprego ou inflação de seus respectivos objetivos, e quanto mais lento o progresso projetado na direção desses objetivos, por mais tempo a atual faixa para a taxa de juros deve ser mantida”, disse Yellen.

Essa posição, disse ela, reforça o comprometimento do Fed de “manter o grau apropriado de acomodação para sustentar a recuperação”. A decisão de apertar a política monetária não será baseada em um indicador econômico, mas em uma “variedade de informações sobre o mercado de trabalho, inflação e desenvolvimentos financeiros”.

O Fed tem mantido a taxa de juros perto de zero desde 2008. E desde então, tem tentado diversas estratégias para telegrafar por quanto tempo vai esperar até apertar a política. Mas no mês passado, o Fed apresentou uma nova versão para suas diretrizes, prometendo efetivamente não elevar os juros “no horizonte relevante” após o fim do programa de compra de ativos. E Yellen plantou mais confusão ao dizer, em entrevista, que “horizonte relevante” significa cerca de “seis meses”.

Yellen não mencionou o período de “seis meses” no discurso desta quarta.

Reportagem de Jonathan Spicer

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