June 1, 2008 / 8:06 PM / 10 years ago

Hillary Clinton vence em Porto Rico, mas Obama ainda lidera

Por John Whitesides, correspondente político

WASHINGTON (Reuters) - Hillary Clinton venceu a disputa pela indicação presidencial democrata em Porto Rico no domingo, mas continua perdendo muito para Barack Obama, que está cada vez mais perto de garantir a indicação do seu partido.

A vitória de Hillary em Porto Rico, território que tem 55 delegados na convenção de agosto que vai indicar o candidato democrata, mas que não é autorizado a votar na eleição de novembro, reforçou o argumento da candidata de que ela é a melhor democrata para fazer frente ao republicano John McCain.

Mas os resultados levaram Obama para mais perto do número mágico de 2.118 delegados necessários para tornar-se o candidato democrata e o senador do Illinois já voltou sua atenção à disputa eleitoral com McCain.

Duas outras primárias que terão lugar na terça-feira, em Montana e em Dakota do Sul, com 31 candidatos em jogo, vão encerrar as votações na disputa presidencial democrata.

Antes da primária em Porto Rico faltavam a Obama cerca de 70 delegados para fechar sua indicação. Depois da terça-feira é provável que ainda lhe faltem alguns delegados, mas ele pode chegar ao total rapidamente com a ajuda de alguns dos cerca de 180 superdelegados —representantes do partido que podem apoiar qualquer candidato— que ainda não indicaram em quem vão votar.

Obama superou um obstáculo importante no sábado, quando um comitê do Partido Democrata desferiu um golpe contra Hillary ao atribuir a metade dos votos às delegações de Michigan e Flórida, onde as primárias foram contestadas, à convenção que vai escolher o candidato do partido.

A decisão tomada pelo comitê de regras foi uma vitória para Obama, na medida em que impediu Hillary de reduzir significativamente a vantagem dele em termos de delegados. Hillary tinha vencido as duas disputas contestadas e exigia que as delegações contassem pelo número pleno de delegados.

“Agora que foram acrescentados o Michigan e a Flórida, estamos chegando perto do número que pode nos dar a indicação”, disse Obama em Dakota do Sul, após a reunião do comitê de regras.

“E se, na terça-feira pela noite, alcançarmos o número necessário, vamos anunciá-lo. E acho que, mesmo que não o tivermos alcançado, será o fim da temporada das primárias”, disse o senador do Illinois.

Quando a longa temporada das primárias chegar ao fim, na terça-feira, após cinco meses de disputas realizadas Estado por Estado, a campanha de Obama prevê que os superdelegados irão rapidamente aderir a ele.

A campanha de Hillary disse que pretende levar a luta adiante, possivelmente até a convenção nacional em Denver, tentando cortejar superdelegados com base na afirmação de que a senadora de Nova York conquistou mais votos nas primárias e está passando à frente de McCain nos Estados nos quais o Partido Democrata precisa vencer.

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