March 14, 2008 / 3:26 PM / 11 years ago

Rice ouve música e dança em visita a Salvador

Por Arshad Mohammed SALVADOR (Reuters) - Balançado a cabeça e batendo palmas, a secretária de Estado dos EUA, Condoleezza Rice, ouviu na sexta-feira, em uma igreja de Salvador construída no século 18 por escravos e para os escravos, negros cantarem músicas sobre os horrores do cativeiro e os sonhos de liberdade.

Rice ouve música e dança em visita a Salvador. A secretária de Estado dos EUA, Condoleezza Rice ao lado do governador da Bahia, Jacques Wagner. Em igreja de Salvador construída no século 18, Rice ouviu negros cantarem músicas sobre os horrores do cativeiro e os sonhos de liberdade. 14 de março. Photo by Stringer

Em um raro momento turístico, Rice saiu de seu veículo blindado e caminhou pelas ruas de paralelepípedo para visitar igrejas barrocas restauradas e palacetes do bairro do Pelourinho, cujo nome lembra o mastro ao qual os escravos eram amarrados para serem açoitados.

Rice, primeira negra a comandar a Secretaria de Estado dos EUA, disse que ansiava há bastante tempo visitar a Bahia, o ponto de entrada de dezenas de milhares de africanos vendidos como escravos e ainda hoje o coração da cultura afro-brasileira.

A secretária deu início a sua viagem pela igreja história da Nossa Senhora do Rosário dos Pretos, construída ao longo de um século por escravos que trabalhavam à noite, nos feriados e no tempo livre que conseguissem encontrar para ter seu próprio local de culto.

Sentada na primeira fileira de bancos, Rice balançou a cabeça acompanhando seis pessoas que cantaram duas músicas —uma sobre o desejo de liberdade dos escravos e outra sobre a história de sofrimento e dor de um negro enviado à força da costa ocidental da África para o Brasil.

“Um novo dia chegará, um novo céu, uma nova terra, um novo mar. E, nesse dia, os oprimidos cantarão para a liberdade em uma única voz”, entoaram os cantores.

“Que história incrível”, afirmou Rice a repórteres. “Isso me lembra de como a fé pode ajudar as pessoas a superar qualquer obstáculo.”

“Isso me lembra um pouco da vida das pessoas durante as épocas terríveis, horríveis de discriminação, épocas que nenhum de nós consegue nem mesmo imaginar. E eu nunca tinha ouvido uma voz assim bonita.”

Rice visitou também um museu que apresenta artefatos da fusão das culturas africana e européia característicos da Bahia.

A secretária de Estado viu-se acompanhada várias vezes, ao longo da visita, por grupos de percussão e assistiu a uma apresentação de capoeira.

Rice visitou Salvador entre as reuniões oficiais que manteve em Brasília, na quinta-feira, e a estadia de sete horas que fará em Santiago, no Chile, ainda na sexta-feira.

A secretária pareceu estar realmente se divertindo em sua estadia em Salvador. No jantar de quinta-feira à noite, ela dançou e tocou tamborim com o ministro da Cultura, Gilberto Gil.

Conversando com Gil, que exibia seus longos dreadlocks, Rice prometeu ir vê-lo se apresentar quando o cantor for a Washington realizar um show, na metade deste ano.

“Eu vou ao seu show”, disse a norte-americana.

O Brasil foi o país que mais importou escravos da África nas Américas e foi o último a abolir a escravidão, em 1888.

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