20 de Maio de 2008 / às 13:18 / 10 anos atrás

Exército iraquiano ocupa reduto de Sadr em Bagdá

Por Wisam Mohammed e Adrian Croft

<p>Ex&eacute;rcito iraquiano ocupa reduto de Sadr em Bagd&aacute;. O Ex&eacute;rcito iraquiano iniciou na ter&ccedil;a-feira uma ocupa&ccedil;&atilde;o da favela Sadr City, reduto do cl&eacute;rigo xiita Moqtada Al Sadr em Bagd&aacute;, para garantir a autoridade governamental em &aacute;reas que anteriormente ficavam fora do controle do governo. 20 de maio. Photo by Thaier Al-Sudani</p>

BAGDÁ (Reuters) - O Exército iraquiano iniciou na terça-feira uma ocupação da favela Sadr City, reduto do clérigo xiita Moqtada Al Sadr em Bagdá, para garantir a autoridade governamental em áreas que anteriormente ficavam fora do controle do governo.

Soldados entraram na favela nas primeiras horas da terça-feira, ocupando seus subúrbios, numa operação que um porta-voz do Exército disse ocorrer em coordenação com o movimento de Sadr para evitar derramamento de sangue.

A operação, ocorrida no segundo aniversário da posse do primeiro-ministro iraquiano, Nuri al-Maliki, é a primeira vez desde a invasão do Iraque, liderada pelos EUA em 2003, que o Exército iraquiano entra tão fundo nessa região.

“As forças de segurança tomaram o controle da segurança da cidade completamente, com a graça de Deus”, disse o major-general Qassim Moussawi, porta-voz das forças de segurança em Bagdá, durante entrevista coletiva sobre a “Operação Paz”.

A operação é a mais recente medida do governo iraquiano para garantir o controle de partes do Iraque, até então dominadas por militantes xiitas ou insurgentes sunitas.

Os soldados envolvidos não encontraram resistência em seu avanço até o centro de Sadr City na madrugada de terça-feira, mas Moussawi disse que eles tiveram que desativar mais de 100 bombas caseiras plantadas nas ruas antes de entrarem.

O porta-voz militar dos EUA, tenente-coronel Steven Stover, disse que a operação foi toda planejada e executada pelas forças do Iraque, sem participação norte-americana.

Sadr City, assim batizada em homenagem ao pai do clérigo xiita, é o principal reduto da milícia Exército Mehdi, que supostamente tem dezenas de milhares de soldados e já foi apontada pelos EUA como a principal ameaça à estabilidade iraquiana.

O Exército Mehdi se sublevou duas vezes contra a ocupação norte-americana desde 2004, e desde o final de março combate as forças dos EUA e do Iraque em Sadr City. Os combates na favela são uma continuação dos confrontos iniciados com uma ofensiva do governo em Basra (sul do Iraque).

Os soldados iraquianos assumiram o controle de uma estação policial desativada e entraram em prédios altos para onde enviaram atiradores de elite. Moradores disseram que lojas e escolas foram fechadas.

Moussawi disse que o Exército assumiu posições em Sadr City e estabeleceu postos de controle. A busca por pessoas procuradas ainda não começou, acrescentou.

Neste mês, o governo (liderado por xiitas) e o grupo político de Sadr chegaram a um acordo no Parlamento para encerrar os combates também em Sadr City, onde já houve centenas de mortes.

Reportagem de Khaled al-Ansary, Aseel Kami e Aws Qusay

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