August 29, 2008 / 11:30 PM / 10 years ago

Furacão Gustav avança para ilhas Cayman e golfo do México

Moradores protegem as suas casas em Louisiana. A tempestade tropical Gustav deve começar a ganhar força e transformar-se em um furacão ao deixar a Jamaica e locomover-se rumo às Ilhas Cayman dia em que se completam três anos do devastador ataque do Katrina contra Nova Orleans. 29 de agosto. Photo by Lee Celano

Por Alan Markoff

GEORGE TOWN, Ilhas Cayman (Reuters) - O furacão Gustav ganhou força na sexta-feira sobre as águas quentes do Caribe, avançando em direção às ilhas Cayman e às plataformas de petróleo do golfo do México, no terceiro aniversário da devastadora passagem do furacão Katrina sobre Nova Orleans.

A tempestade, que matou até 77 pessoas no Caribe, deve chegar ao continente na manhã de terça-feira a oeste de Nova Orleans, como um furacão da categoria 3 na escala Saffir-Simpson (que vai até 5). Os meteorologistas alertam, porém, que previsões com tanta antecedência são sujeitas a falhas.

Autoridades dos EUA alertam que o furacão pode provocar uma ressaca com ondas de 5 a 9 metros. A população do litoral de quatro Estados deve começar a ser retirada no sábado.

“Esta tempestade tem potencial para ser muito perigosa”, disse Bill Irwin, diretor do Corpo de Engenheiros do Exército.

Após uma semana de volatilidade devido à ameaça do furacão, o preço do petróleo caiu na sexta-feira. As 4.000 plataformas do golfo do México produzem um quarto do petróleo e 15 por cento do gás dos EUA. As empresas já começaram a retirar seus funcionários e a paralisar a produção.

O Centro Nacional de Furacões dos EUA diz que Gustav voltou a ser um furacão da categoria 1 ao se aproximar das prósperas ilhas Cayman, na sexta-feira, e que pode chegar à categoria 3 antes de chegar ao oeste de Cuba, no domingo.

Às 17h (18h em Brasília), o centro do furacão estava 160 quilômetros a leste da ilha Grand Cayman, deslocando-se para noroeste a 19 quilômetros por hora, com ventos regulares de quase 120 quilômetros horários.

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