16 de Junho de 2008 / às 22:33 / em 9 anos

Enchentes no Meio-Oeste dos EUA fazem preço do milho disparar

Por Andrew Stern

CHICAGO, 16 de junho (Reuters) - As piores enchentes ocorridas no Meio-Oeste dos Estado Unidos nos últimos 15 anos provocaram novas ondas de choque nos mercados globais fazendo com que o preço do milho atingisse recordes de alta devido a temores sobre perdas nas lavouras no coração do maior exportador de grãos do mundo.

O preço do produto na bolsa de Chicago disparou para atingir 8 dólares o “bushel” (um volume de cerca de 35 litros) pela primeira vez, enquanto chuvas implacáveis e a elevação do nível dos rios alimentaram temores de que os produtores do Meio-Oeste não conseguirão tirar nada de cerca de 5 milhões de acres de terra.

“O mercado vem sendo dirigido pela água”, afirmou Glenn Hollander, um veterano negociador de grãos na bolsa de Chicago.

“Estimativas mostram que 3 milhões de acres de milho estão sob as águas e cerca de 2 milhões não serão plantados. Então, temos um total de 5 milhões de acres ou mais de 700 milhões de bushels. E isso representa tudo o que é exportado”, afirmou, referindo-se às estimativas realizadas pelo mercado a respeito da safra do próximo ano.

Diques de rios em Iowa e Illinois, Estados que produzem cerca de um terço da soja e do milho norte-americanos, encontram-se sobrecarregados e já obrigaram milhares de pessoas a abandonarem suas casas.

O governo do país disse que o presidente George W. Bush visitaria na quinta-feira a região atingida.

Na quarta-feira, prevê-se que não choverá na região alagada, permitindo que o nível dos rios baixe um pouco. Mas o rio Mississippi continua a receber volumes adicionais de água de seus afluentes e calcula-se que o nível dele ultrapassará o recorde de 1993, testando as barragens que protegem Burlington (Iowa) e Quincy (Illinois).

Homens da Guarda Nacional e centenas de voluntários que enfrentam as enchentes reforçaram os diques de contenção na segunda-feira nas duas margens do Mississippi.

Algumas das piores enchentes em áreas de cultivo ocorreram em Iowa, e há previsões de que a produção diminua ainda mais por causa do atraso no plantio.

Os problemas servem para aumentar ainda mais a inflação dos produtos alimentícios e isso não apenas no mercado norte-americano, mas em dezenas de outros países que compram grãos dos EUA.

Os norte-americanos exportam 54 por cento do milho vendido no mundo, 36 por cento da soja e 23 por cento do trigo.

Os compradores estrangeiros fazem contas.

“Eles enfrentam um grande problema neste momento. Há pessoas no mercado que acreditam que o preço do milho estará 2 dólares maior dentro de um mês. Isso pode acontecer. Isso faria com que o preço da soja subisse para mais de 20 dólares. Isso pode acontecer. Qualquer coisa pode acontecer”, afirmou Rich Feltes, vice-presidente sênior e diretor da MF Global Research.

Autoridades de Iowa disseram que 36 mil pessoas foram retiradas de suas casas no Estado e que a região calcula ter perdido 2,1 bilhões de dólares a mais em danos do que o montante verificado durante a enorme enchente de 1993, que provocou a intervenção do governo federal.

No total, as enchentes de 1993 deixaram 48 mortes e 21 bilhões de dólares em danos.

Como ocorreu naquele ano, as obras de reconstrução e conserto de casas, estradas, linhas de trem, pontes, redes de eletricidade e esgotos podem incentivar a economia da região, afirmaram autoridades.

“Com certeza, levará algum tempo” até que tudo seja reconstruído, afirmou o governador de Iowa, Chet Culver.

Duas mortes ocorridas em Iowa e duas em Wisconsin no fim de semana foram atribuídas às enchentes ou a tempestades, elevando o total de vítimas fatais para 11 em Iowa, Indiana e Wisconsin. Os tornados provocaram 12 mortes em Iowa no que parece ter sido o ano mais violento para esse tipo de evento climático em uma década.

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