9 de Janeiro de 2008 / às 14:41 / em 10 anos

Bush desembarca em Israel para iniciar esforço de paz

Por Tabassum Zakaria

JERUSALÉM (Reuters) - George W. Bush deu início na quarta-feira a sua primeira visita a Israel e aos territórios palestinos como presidente dos EUA, afirmando identificar uma nova chance de paz que procurará incentivar.

No entanto, não se prevê nenhum grande avanço nos três dias de visita que ocorrem depois da conferência internacional realizada em novembro sob o patrocínio dos EUA e que resultou em promessas de Israel e dos palestinos de tentarem selar um acordo sobre a criação de um Estado palestino antes do final do mandato de Bush, em janeiro de 2009.

Acusado durante anos de negligenciar o conflito mais complicado do Oriente Médio, Bush percorreu o tapete vermelho estendido no aeroporto Ben-Gurion, em Tel Aviv, e falou sobre a obtenção de uma paz duradoura, algo que nenhum dos antecessores dele conseguiu.

“Identificamos uma nova chance de paz aqui na Terra Santa e de liberdade em toda a região”, afirmou Bush em uma cerimônia de boas-vindas ocorrida antes de ele voar de helicóptero até Jerusalém, onde se reuniria com o presidente de Israel, Shimon Peres, e o primeiro-ministro do país, Ehud Olmert.

“Discutiremos nosso profundo desejo por segurança, liberdade e paz em todo o Oriente Médio.”

Bush tentará convencer Olmert e o presidente palestino, Mahmoud Abbas, com quem se encontra dentro da Cisjordânia ocupada, na terça-feira, a avançarem no frágil processo de paz relançado em Annapolis, Maryland (EUA).

Mas Olmert e Abbas são considerados politicamente fracos e, segundo analistas, há poucas chances de um acordo sobre a criação de um Estado palestino ser firmado antes de Bush sair da Casa Branca.

Há dúvidas sobre a seriedade das promessas feitas pelo dirigente norte-americano e sobre a capacidade dele de agir como um mediador equilibrado entre Israel, tradicional aliado dos EUA, e os palestinos.

O Irã continua a pairar no horizonte da viagem de Bush, que inclui visitas à Arábia Saudita e a outros aliados árabes que o presidente espera angariar para seus esforços de brecar a crescente influência iraniana sobre a região.

Peres iniciou a visita, durante a cerimônia de boas-vindas, afirmando que Israel estava preocupado com o programa nuclear do Irã -- uma preocupação compartilhada pelo governo norte-americano. “O Irã não deveria subestimar nossa determinação de nos defendermos”, disse Peres.

Autoridades israelenses dizem que o Irã, e não o processo de paz, será o assunto principal das conversas entre Olmert e Bush. Apesar de autoridades norte-americanas terem tentado diminuir as expectativas geradas pela viagem, a presença de Bush representa um evento nacional para os israelenses, alguns dos quais subiram no alto de suas casas para acenar em direção ao helicóptero dele enquanto o aparelho sobrevoava bairros judaicos de Jerusalém.

Questionado sobre se Bush tentaria arrancar promessas a respeito das questões centrais, o conselheiro nacional de segurança do presidente norte-americano, Stephen Hadley, respondeu: “Não estamos procurando grandes resultados neste tipo de viagem.”

Os palestinos estão furiosos com o fato de Israel ter autorizado a ampliação de um assentamento que, segundo afirmam, representa mais um passo nos esforços do país para negar-lhes um Estado viável.

Já Israel ameaça intensificar as operações militares realizadas na Faixa de Gaza em resposta ao disparo de foguetes. A área é controlada pelo Hamas.

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