3 de Setembro de 2008 / às 15:21 / em 9 anos

Rio Tinto declara força maior para alguns embarques de minério

Por James Regan

SYDNEY (Reuters) - A Rio Tinto, segunda produtora de minério de ferro do mundo, declarou força maior para alguns embarques de minério de ferro, depois de um acidente envolvendo um vagão que danificou um virador de minério no porto da Austrália, informou a companhia na quarta-feira.

“A Rio Tinto alerta os clientes sobre o incidente que forçou medidas de força maior”, afirmou a empresa em comunicado.

“Apesar de estar sendo feita a avaliação dos danos e o programa de reparos, a programação de embarques será retificada para minimizar qualquer perda de capacidade”, acrescentou a nota.

O incidente ocorreu em 31 de agosto no terminal de exportação Cape Lambert da companhia, onde a Rio Tinto opera dois viradores. Outros três viradores são operados pela companhia no terminal Dampier.

Um dos vagões com minério de ferro foi esmagado pelo virador, causando o problema, segundo um porta-voz da companhia. Ninguém ficou ferido.

O incidente resultou em uma suspensão parcial do carregamento de minério de ferro em Cape Lambert, de acordo com o porta-voz.

“Nós não acreditamos que haja qualquer dano significativo para o virador”, segundo o representante da empresa, que acrescentou acreditar que pode levar duas semanas para o problema ser totalmente reparado.

Enquanto isso, os navios chegando para carregar minério vão diretamente para Dampier, o que pode resultar em atrasos no carregamento de cerca de três dias, segundo o porta-voz.

A Rio Tinto ainda prevê embarcar cerca de 190 milhões de toneladas de minério neste ano, segundo o porta-voz.

Já a BHP, terceira produtora de minério de ferro, foi forçada a paralisar uma de suas minas por um dia na semana passada, após um acidente que matou um trabalhador.

O mercado de minério de ferro está sensível a qualquer interrupção no suprimento, em meio à escassez global trazida pelo aumento da demanda dos produtores de aço da Ásia.

O mercado aquecido permitiu que a Rio Tinto, BHP e outras mineradoras australianas conseguissem elevar o preço do minério em cerca de 86 por cento neste ano, acima da brasileira Vale, maior produtora de minério de ferro.

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